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Olduvai-Schlucht: die "Wiege der Menschheit"

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Im Norden des afrikanischen Landes Tansania liegt eine einzigartige 48 km lange Schlucht. An diesem Ort hat ein alter Vulkan die Geschichte der Menschheit für uns bewahrt. Überreste der ersten Menschen und früheste Steinwerkzeuge, die hier gefunden wurden, beantworten viele Fragen, die wir uns stellen. In diesem Artikel gehen wir auf die Geschichte der wichtigsten Entdeckungen ein, beantworten die häufigsten Fragen und schlagen weitere Hilfsmittel und Ressourcen vor, die Ihnen helfen werden, tief in unsere älteste Vergangenheit einzutauchen.

DIe Olduvai-Schlucht, Tansania, Africa
DIe Olduvai-Schlucht, Tansania, Africa

Haben die Leakeys wirklich 1,8 Millionen Jahre alte Skelette in der Olduvai-Schlucht entdeckt? Was können uns diese Funde über unsere Vergangenheit sagen, und wo befindet sich die Schlucht?

In Tansania, Afrika, etwas südlich des Äquators, liegt eine besondere Stätte, die seit mehr als einem halben Jahrhundert die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler auf sich zieht. Im Jahr 1960 fanden Herr und Frau Leakey - ein Anthropologenpaar, das dort viele Jahre lang arbeitete - die Überreste eines bis dahin unbekannten Hominiden (lateinisch Hominidae) ist eine Familie in der Ordnung der Primaten, die die Gattung Mensch (Homo) und drei Gattungen der so genannten Menschenaffen (Orang-Utans, Gorillas, Schimpansen) umfasst. Es war ein Homo habilis, der "handliche Mensch", der erste Vertreter der Gattung Homo, der direkte Vorfahre des modernen Menschen.

Nach dieser wichtigen Entdeckung folgten viele weitere, unter anderem in verschiedenen Teilen und Regionen Tansanias und anderer Ostafrika ist der Teil des Kontinents östlich des Nils, den die meisten Anthropologen als die wahrscheinliche Wiege der Menschheit betrachten. Zu Ostafrika gehören neben Tansania auch Kenia, Äthiopien, Uganda, Malawi, Mosambik und mehrere andere moderne Staaten, darunter mehrere Inselstaaten wie Madagaskar (laut UNO). Diese Entdeckungen lieferten einen Anhaltspunkt nach dem anderen, bis eine einheitliche Theorie über den afrikanischen Ursprung des Menschen entwickelt wurde. Heute, nachdem die Ergebnisse der genetischen Studien veröffentlicht wurden, gilt diese Theorie als allgemein anerkannt. Offenbar waren es die Nachkommen des Homo habilis, die Afrika als erste verließen und die Ausbreitung des Menschen auf der Erde begannen.

Andere Ausgrabungsstätten in Tansania sind ebenfalls bekannt, zum Beispiel Laetoli. Auch dort wurden umfangreiche Funde gemacht. Die berühmteste Ausgrabungsstätte ist jedoch Olduvai ist heute der gebräuchlichste Name für die Schlucht (er ist mit dem abgeleiteten Adjektiv Olduvan verwandt, z. B. Olduvan-Schlucht, Olduvan-Kultur). In einigen Quellen findet sich auch der Name Oldupai oder sogar Oldovan (vgl. Oldovan-Kultur). Es gibt auch die Version, dass der ursprüngliche Entdecker der Schlucht, Wilhelm Kattwinkel, sie fälschlicherweise Oldoway nannte. die 150 km (90 Meilen) von der Stadt Arusha entfernt liegt. Hier, in den östlichen Serengeti-Ebenen, innerhalb des Ngorongoro-Schutzgebiets, wurde uns Menschen klar, dass unsere Geschichte an diesem Ort begann. Ein qualitativer evolutionärer Übergang vom Australopithecus zum Homo fand hier statt, im sonnigen und fruchtbaren Ngorongoro-Gebiet.

In Ngorongoro wurde ein Denkmal in Form von zwei riesigen fossilen Schädeln errichtet, um an die Entdeckungen zu erinnern, die unser Verständnis der Menschheitsgeschichte entscheidend beeinflusst haben. Das Denkmal zeigt die genaue Form der Schädel, die in Olduvai ausgegraben wurden. Diese gehörten zu zwei Gattungen von Homo, die bisher unbekannt waren. In der Schlucht selbst befindet sich ein Museum für Anthropologie und menschliche Evolution, in dem einzigartige Artefakte aufbewahrt werden.

Was ist so interessant an Olduvai?

 Panorama-Blick in den Ngorongoro-Krater
Panorama-Blick in den Ngorongoro-Krater

Die Geschichte der Olduvai-Entdeckung

Unter Anthropologen kursiert eine Anekdote darüber, wie die Schlucht entdeckt wurde. Im Jahr 1910 machte sich ein deutscher Wissenschaftler, der Schmetterlinge liebte, auf den Weg, um den Ngorongoro-Vulkankrater zu erforschen, und nachdem er einen hübschen Schmetterling gesehen hatte, begann er ihn zu jagen. Durch einen unglücklichen Zufall stolperte der Wissenschaftler, fiel vom Abgrund und wurde bewusstlos. Als er wieder zu sich kam, fand er sich in einer Schlucht voller Knochen und Werkzeuge der alten Menschen wieder. Diese Version hat einen starken kinematografischen Touch. Umso mehr, wenn man sich an den ersten Fund des besagten Deutschen erinnert: die Knochen eines prähistorischen Dreizehenpferdes.

Dieser deutsche Wissenschaftler war Wilhelm Kattwinkel - ein Arzt und Anthropologe. Tatsache ist, dass er in den Jahren 1910 und 1911 nach Deutsch-Ostafrika war ein Kolonialgebiet, das dem heutigen Festland Tansanias entsprach. Es bestand von 1885 bis 1918. Nach der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg kam das Gebiet unter britische Herrschaft und wurde in Tanganjika umbenannt. reiste und eine Expedition unternahm. Sein Ziel war es, die afrikanische Trypanosomiasis (Afrikanische Schlafkrankheit) zu untersuchen. Apropos, dieser Artikel über Impfungen vor einer Reise nach Tansania enthält weitere Informationen über diese Krankheit.

Und so stellte Kattwinkel aus Deutschland fest, dass er auf eine potenziell faszinierende archäologische Stätte gestoßen war und nannte sie Oldway. Der Name wurde versehentlich vergeben, denn er basiert auf dem Masaai-Wort Oldupai, mit dem der örtliche Stamm nicht den Ort selbst, sondern eine dort weit verbreitete Pflanze bezeichnete. Im Englischen ist der gebräuchlichste Name für diese Pflanze Sisal (Agave sisalana). Wenn das alles ein wenig verwirrend klingt - keine Sorge, im Folgenden werden wir die Geschichte dieses Ortes Schritt für Schritt erläutern.

Die ersten Erkenntnisse und das Pech

Andere Wissenschaftler aus Deutschland, darunter Wilhelm von Branca und Hans Reck, eilten zu diesem Ort, der so reich an Artefakten war, die es zu entdecken galt. Eine Expedition unter der Leitung von Hans Reck, der auf Vulkanologie spezialisiert war, fand 1913 ein Skelett. Nach Recks Schätzung könnte es 150.000 Jahre alt sein.

 Oberfläche des Canyons mit ausgeprägten Schichten
Oberfläche des Canyons mit ausgeprägten Schichten

Gerade durch die vulkanische Lava sind die Funde aus der Olduvai-Schlucht besonders gut erhalten geblieben. Die örtliche Geologie erleichterte die Arbeit und den Datierungsprozess: Die Schluchtwand war deutlich in fünf verschiedene historische Schichten unterteilt. Aber was wäre wohl passiert, wenn sich herausgestellt hätte, dass das hier gefundene Skelett später wieder vergraben worden wäre? Die Wissenschaftler stritten sich weiter über das Alter des Skeletts. Doch die Radiokarbondatierung löste das Rätsel und zeigte, dass die Knochen "nur" 17.000 Jahre alt waren.

Louis Leakey, ein britischer Anthropologe, der damals im benachbarten Kenia arbeitete, kam mit seinen Schätzungen nahe an die gleichen Werte heran. Auch er selbst machte die Entdeckungen von Artefakten gleichen Alters. Der britische Wissenschaftler galt als Glückspilz; seine Intuition führte bei Ausgrabungen nicht selten zum Erfolg. Jahre später, nach dem Ende des Ersten Weltkriegs und der politischen Neuordnung der ehemaligen deutschen Kolonie, die nun unter britischer Herrschaft stand, stellte Leakey eine neue Expedition nach Olduvai zusammen. Er lud Hans Reck ein, ihn zu begleiten, und die beiden schlossen eine Wette über 10 Pfund ab, dass Leakey gleich am ersten Grabungstag etwas Interessantes finden würde.

Louis Leakey brauchte bei seiner Ankunft an der Ausgrabungsstätte im September 1931 nur sechs Stunden, um ein uraltes Werkzeug zu finden, ein Beil aus Vulkangestein. Er gewann die Wette, und in den folgenden Tagen gruben die Archäologen eine Sammlung von 77 ähnlichen Beilen aus. Die Archäologen schätzten das Alter der Funde auf mehrere Hunderttausend Jahre und schickten die Fundstücke umgehend nach Großbritannien. Solche kühnen Annahmen stießen auf Ablehnung, und Louis Leakey fiel sowohl bei den Wissenschaftlern als auch bei den Laien in Ungnade.

Weitere Rückschläge in der Arbeit des Anthropologen, eine Reihe öffentlicher Skandale in seinem Privatleben, Kritik seiner Gegner, Probleme mit seiner Karriere in Cambridge und schließlich der Weltkrieg und der kenianische Mau-Mau-Aufstand lenkten sowohl die Aufmerksamkeit des Wissenschaftlers von seinen ursprünglichen Forschungen als auch die öffentliche Aufmerksamkeit von der Schlucht in Ostafrika ab. Erst in den 1950er Jahren kehrten Louis Leakey und seine Frau Mary zurück, um ihre intensiven Untersuchungen in Olduvai fortzusetzen.

Bahnbrechende Entdeckungen

Im Juli 1959 fand eine weitere Expedition nach Olduvai statt. Louis Leakey war bei den Ausgrabungen anwesend, aber sein Gesundheitszustand erlaubte es ihm nicht mehr, sich voll an der Feldforschung zu beteiligen. Am Morgen des 17. Juli fühlte sich der Wissenschaftler nicht wohl und blieb im Lager, während seine Frau, die Archäologin Mary Leakey, zur Ausgrabungsstätte ging. An diesem Tag fand sie ein Fragment eines ungewöhnlichen Knochens: ein Teil eines Kiefers mit zwei Zähnen. Es sah aus, als gehöre es zu einem Hominiden, aber sicher nicht zu einem modernen Menschen oder einem humanoiden Affen.

"Ich habe ihn!", rief Mary freudig aus, als sie zum Lager zurückkehrte.

Mary Leakey und ihre Entdeckung
Mary Leakey und ihre Entdeckung
Mary Leakey und ihre Entdeckung

In den folgenden Tagen wurde der Schädel, der den Spitznamen "Nussknacker" erhielt, aus den in der Nähe gefundenen Fragmenten gesammelt. Es wurde vermutet, dass es sich um eine neue Australopithecus-Art handelte, die den Namen Zinj, oder zanj, war der Name, den die Araber den Sklaven gaben, die aus Afrika ins arabische Kalifat gebracht wurden. Dasselbe Wort wurde auch für die gesamte einheimische Bevölkerung Ostafrikas sowie für die Küste und die Inseln der vereinigten Suaheli-Kultur verwendet. Heute ist das Wort im Namen Sansibars erhalten ("zanji bar" - "Land der Schwarzen"). erhielt. Nach weiteren Entdeckungen und einer eingehenden Untersuchung der Überreste wurde diese Hominidenart genauer als Paranthropus boisei bezeichnet, und ihre Lebenszeit wurde auf etwa 1,75 Millionen Jahre festgelegt. Auf diese Weise wurde festgestellt, dass diese Art höchstwahrscheinlich zu einer Schwestergruppe einer ausgestorbenen Menschenart gehörte. Die Kontroverse dauert jedoch bis heute an, und ein endgültiges Urteil ist noch nicht gefällt worden.

Neben dem Nussknacker wurde ein abgeschlagener Kieselstein gefunden, der eindeutig als primitives Steinwerkzeug diente. Louis Leakey vermutete, dass die gefundene Hominidenart das erste Tier der Geschichte war, das Werkzeuge benutzte. Die Ausgrabungen wurden fortgesetzt, und die nächste Entdeckung erregte erneut Aufsehen in der wissenschaftlichen Gemeinschaft.

Im darauffolgenden Jahr, 1960, konnte Louis Leakey die Ausgrabungen wegen einer Krankheit nicht mehr leiten, so dass Mary Leakey die Leitung übernahm. Bald wurden mehrere Überreste gefunden, die Anthropologen aus der ganzen Welt interessierten. Gleichzeitig datierten Geophysiker die Erdschichten, in denen die Funde gemacht wurden, und bestimmten ihr Alter auf 1,89 Millionen bis 1,75 Millionen Jahre. All dies weckte sofort wieder großes Interesse an Olduvai und an Louis Leakey selbst, und es wurden mehrere große Zuschüsse für weitere Arbeiten gewährt.

So wurden 1960 in der Olduvai-Schlucht Teile eines Skeletts des Homo erectus, der als direkter Vorfahre des modernen Menschen (Homo sapiens) gilt, sowie Fragmente des Skeletts des Homo habilis gefunden. Während der Erectus bereits zuvor in Asien und Europa gefunden worden war, war der Habilis in Olduvai der erste Fund dieser Art. Insgesamt wurden in Olduvai zwei erectus- und sechs habilis-Funde gemacht. Es stellte sich heraus, dass die Steinwerkzeuge zum Homo habilis gehörten, den die Anthropologen "handlich" nannten.

Ein Schädel des Paranthropus boisei
Ein Schädel des Paranthropus boisei
 Ein Schädel des Homo habilis
Ein Schädel des Homo habilis

Homo habilis gilt als der erste Vertreter der Gattung Homo, da er die älteren australopithecinen Affen gleich in mehreren Merkmalen übertraf. Weitere Funde im benachbarten Kenia legten nahe, dass die menschliche Spezies Heute datieren die Überreste des vermutlich ältesten entdeckten Vertreters der Gattung Homo auf etwa 2,8 Millionen Jahre zurück. Der Fund wurde 2013 in Äthiopien gemacht. Diese Schlussfolgerungen wurden durch einen Durchbruch Neben den Eheleuten Louis und Mary Leakey arbeitete auch ihr Sohn Jonathan in der Olduvai-Schlucht - er war es, der die ersten Knochen des Homo habilis fand Später machte der andere Sohn des Paares, der Anthropologe Richard Leakey, der mit seiner Frau, der Paläoanthropologin Meave Leakey, zusammenarbeitete, wichtige Entdeckungen von Überresten des Homo habilis. Heute wird die Arbeit der Familie von der Tochter, der Enkelin von Louis Leakey, der Anthropologin Louise Leakey,) im tansanischen Olduvai fortgesetzt.

Bereits im 19. Jahrhundert schlug Charles Darwin vor, dass wir in Afrika nach den Vorfahren des Menschen suchen sollten. Louis Leakey teilte diese Idee, und seine Bemühungen waren erfolgreich. Vor den Entdeckungen in Olduvai ging man davon aus, dass die Menschheit nur etwa 600.000 Jahre alt war. Die Olduvai-Schlucht zeigte, dass unsere Abstammung mit Sicherheit um mindestens eine Million Jahre verlängert werden kann.

Oldowan-Kultur

Die ersten menschlichen Werkzeuge

Die von den Leakey-Anthropologen in der Olduvai-Schlucht entdeckten Steinwerkzeuge verraten uns viel über die menschliche Evolution. Sie gaben auch der allerersten steinverarbeitenden Kultur, die auf der Erde auftauchte, ihren Namen. Zur Oldowan-Kultur gehören nicht nur die in Olduvai gefundenen Werkzeuge, sondern auch ähnliche Funde in anderen afrikanischen Ländern (Kenia, Äthiopien) und sogar in anderen Teilen der Welt (Kaukasus, Krim, Osteuropa).

Ein anderer Name, der für die Oldowan-Kultur verwendet wird, ist "Kieselsteinkultur". Bei den ersten Steinwerkzeugen handelte es sich im Wesentlichen um in kleinere Stücke gebrochene Kieselsteine.

Die einfachste Variante eines Werkzeugs ist ein in der Mitte gebrochener Stein. Er hat eine scharfe Kante, so dass er zum Schneiden von Fleisch verwendet werden kann. Es war Homo habilis, also die Spezies des "handlichen Menschen", die sich von den Australopithecinen und anderen Primaten absetzte und als erste lernte, solche einfachen Werkzeuge herzustellen. Die Fähigkeit, Werkzeuge herzustellen, ist eines der wichtigsten Merkmale, die uns erlauben, den Menschen von anderen Tieren zu unterscheiden, die nur ihre "natürlichen Werkzeuge" benutzten: Krallen und Reißzähne.

Oldowan choppers found in Georgia. Photo taken from antropogenez.ru (author - Elena Belyaeva, Senior Researcher of the Institute of History and Mathematics of the Russian Academy of Sciences, Candidate of Historical Sciences).
Oldowan choppers found in Georgia. Photo taken from antropogenez.ru (author - Elena Belyaeva, Senior Researcher of the Institute of History and Mathematics of the Russian Academy of Sciences, Candidate of Historical Sciences).
Oldowan choppers found in Georgia. Photo taken from antropogenez.ru (author - Elena Belyaeva, Senior Researcher of the Institute of History and Mathematics of the Russian Academy of Sciences, Candidate of Historical Sciences).

Es gibt verschiedene Arten von Steinen, und Experten teilen sie in mehrere Kategorien ein, indem sie die frühen Werkzeuge nach Form und Zweck gruppieren. In der Tat wurden alle Werkzeuge in der Anfangsphase nur zum Zerlegen von Tierkadavern verwendet. Das berühmteste Beispiel für ein Kieselsteinwerkzeug ist das Hackmesser, der Vorläufer der Handaxt. Es handelt sich um einen kleinen Stein, dessen eine Kante durch Splittern geschliffen wurde, während die andere Seite glatt blieb, so dass er in der Hand gehalten werden konnte. Kleine Scherben, die bei der Herstellung größerer Hackbeile anfielen, dienten ebenfalls als wichtige Werkzeuge. Sie können als Proto-Messer oder als erste messerähnliche Werkzeuge angesehen werden.

Im Allgemeinen verschwand die Oldowan-Kultur vor etwa 1 Million Jahren. An ihre Stelle traten die Abbeville- und Acheulean-Kulturen, in denen die Werkzeuge verfeinert wurden. Handäxte erschienen für feinere Arbeiten an Kadavern (Durchtrennen von Sehnen, Trennen von Fleisch von der Haut, Zertrümmern von Knochen usw.) sowie zum Ausgraben von Pflanzen und Schneiden von Ästen. Die früheren Hackmesser sind jedoch schon seit langem in Gebrauch. So ist beispielsweise bekannt, dass sie im 19. Jahrhundert von den Ureinwohnern der Insel Tasmanien verwendet wurden.

Was haben die Steinwerkzeuge zu "erzählen"?

Die Typen der ersten Werkzeuge der frühen Menschen herauszufinden, ist nicht so interessant wie der Versuch zu verstehen, was sie bedeuten. Warum haben sich Anthropologen so aufgeregt, als sie in der Olduvai-Schlucht künstlich hergestellte Steinfragmente fanden? Warum haben Geologen jahrelang in der Olduvai-Schlucht geforscht und alles analysiert, was sich in Dutzenden von Metern Tiefe unter unseren Füßen befand? Der amerikanische Geologe Richard Hay zum Beispiel widmete allein der Olduvai-Schlucht 12 Jahre lang Feldforschung. Die Bemühungen der Wissenschaftler zielten darauf ab, Antworten auf die wichtigsten Fragen zu finden, die wir Menschen über uns selbst haben.

Knochenfragmente von alten, ausgestorbenen Primaten: Zähne, Kieferfragmente und Schädelfragmente beantworten die Frage, wie der Mensch von allen anderen Tieren getrennt wurde. Unnatürlich abgesplitterte Felsen beantworten die Frage, warum dies geschah.

Was steckt im Wesentlichen hinter diesen Funden in Ostafrika?

Schädel des Homo habilis
Schädel des Homo habilis

Wir wissen heute, dass die menschlichen Vorfahren aufgrund globaler Veränderungen in der Flora ihrer Lebensräume gezwungen waren, von den Bäumen auf den Boden zu steigen. Diese Gebiete wurden immer trockener, und Savannen entstanden und breiteten sich aus, wo früher dichte Wälder wuchsen. Der Übergang vom Klettern auf den Bäumen mit den vier Gliedmaßen zum Gehen auf dem Boden mit den Füßen machte die Hände frei. Die oberen Gliedmaßen wurden nicht mehr nur zum Greifen, sondern auch für komplexere Handlungen in der Interaktion mit der Umwelt eingesetzt. Dies führte zu einer Umgestaltung sowohl der Hände selbst als auch des Gehirns, das sich stark erweiterte, nachdem viele neue Aufgaben zum Leben unserer Vorfahren hinzukamen.

Parallel dazu veränderten sich Kiefer und Zähne: Der Kiefer wurde kürzer, während die Eckzähne und Prämolaren kleiner wurden. Um Hominiden von allen anderen Primaten zu unterscheiden, werden nur zwei Kriterien herangezogen: Zweibeinigkeit und Verkleinerung des Kieferapparats. Ein weiteres Kriterium ist das vergrößerte Gehirnvolumen, aber dieses Merkmal variiert bei den Vorfahren des Menschen.

Die Evolution dieser Körperteile dauerte mehrere Millionen Jahre. So dauerte es beispielsweise etwa 3 Millionen Jahre, bis der Mensch den zweibeinigen Gang sicher beherrschte. Noch mehr Zeit verging zwischen der Freisetzung der Hände und dem Beginn der Herstellung von Werkzeugen aus Stein. In dieser Zeit wurden die Hände zusätzlich zu den bereits bestehenden Aufgaben nur für das Tragen von Kindern und den Transport von Nahrung über weite Strecken durch Savannengebiete eingesetzt.

 Ein Blick auf die Olduvai-Schlucht
Ein Blick auf die Olduvai-Schlucht

Das Leben in der Savanne zwang die menschlichen Vorfahren, sich zu verändern, um sich anzupassen und zu überleben. Offene Flächen sind wegen der Bedrohung durch große und schnelle Raubtiere gefährlicher. Außerdem mussten sich unsere prähistorischen Vorfahren mit Konkurrenten wie den Bei den alten Geladas handelt es sich um die heute ausgestorbenen Arten der Gattung Theropithecus, insbesondere um die großwüchsigen Theropithecus brumpti und Theropithecus oswaldi. Letztere erreichten eine durchschnittliche Höhe von 130 Zentimetern (ca. 4 Fuß). Wenn man bedenkt, dass die Australopithecinen nicht größer als 120-140 Zentimeter waren (die berühmte Lucy zum Beispiel war nur 1 Meter groß) und nur Habilis und Ergasters die 1,5-Meter-Marke überschreiten konnten, waren die alten Geladas tatsächlich eine Bedrohung für die ersten Menschen und ihre Vorfahren auseinandersetzen. Es handelte sich um große Urpaviane, die das Gebiet vor genau 3 bis 2,5 Millionen Jahren bewohnten; sie haben nicht überlebt. Außerdem gab es mehrere andere Primatenarten, die in dieser Zeit mit den frühen Menschen konkurrierten.

Wie wir wissen, erwiesen sich alle evolutionären Zweige der Primatenarten, die die Wälder verließen, als Sackgassen, mit Ausnahme des Zweigs, der zum modernen Menschen führt. Aber warum? Offenbar war einer der entscheidenden Faktoren die Umstellung der Ernährung von Pflanzenfressern auf Allesfresser. Darauf deutet eine Abfolge von Ereignissen hin, die auf spektakuläre Weise den evolutionären Vorteil der Anpassungsfähigkeit demonstrieren. Als die Wälder kleiner wurden und die Menge an pflanzlicher Nahrung abnahm, gingen die Vorfahren der Menschen dazu über, teilweise zu räubern. In dieser Zeit wurden Steine benötigt, um gefundene Tierkadaver zerlegen zu können.

Die weitere Abfolge der Ereignisse war wie folgt. Die eine Entwicklungslinie beschreibt die Evolution der primitiven Industrie - es gab eine Zunahme der Verfeinerung von Werkzeugen und Jagdgeräten, die es den Aasfressern ermöglichte, zu Jägern und Sammlern zu werden und nicht mehr vom Zufall abhängig zu sein, sondern die Menge der Fleischnahrung direkt zu beeinflussen.

Die andere Entwicklungslinie zeigt die physiologische Anpassung: Die Verringerung des Anteils der pflanzlichen Nahrung an der Ernährung trug zu einem leichteren Körper bei (der Magen wurde kleiner, und der Schwerpunkt verlagerte sich nach oben), aber die Zunahme des Fleischanteils an der Ernährung führte zu einer Vergrößerung und Stärkung des gesamten Körpers, der zweibeinige Gang wurde zur Norm, das Skelett passte sich an, so dass die ersten Menschen große Entfernungen zurücklegen konnten, was es ihnen ermöglichte, neue Gebiete zu erobern, indem sie die besten von ihnen auswählten.

Erst dem Homo erectus, dem "aufrechten Menschen", gelang es, Afrika zu verlassen und sich in Eurasien niederzulassen. Der erectus ist der direkte Nachkomme des ergaster (Homo ergaster, "arbeitender Mensch"), der wiederum direkt vom habilis (Homo habilis, "handwerklicher Mensch") abstammt. Mit anderen Worten: Die Handwerker fanden heraus, wie man vorgefundene Gegenstände verbessern kann, und die Arbeiter entwickelten eine Methode zur Optimierung dieser Gegenstände (die spätere Acheulean-Kultur, in der zahnförmige Hackmesser auftauchten, wird dem Homo ergaster zugeschrieben). Und der Erectus, der eine noch nie dagewesene Technologie geerbt hatte, verbreitete sie in allen Gebieten, in die er kam.

Zusammenfassend lässt sich noch einmal betonen, dass der qualitative evolutionäre Übergang von den australopithecinen Affen zum ersten Homo genau vor dem Hintergrund der Beherrschung der einfachsten Steinbearbeitungstechnologie stattfand. Der Zusammenhang zwischen diesen Ereignissen ist eindeutig. Deshalb haben die Funde von Olduvai aus den frühen 1960er Jahren die Wissenschaftler so stark beeindruckt.

Louis Leakey und Mary Leakey untersuchen den Kieferknochen von Paranthropus boisei
Louis Leakey und Mary Leakey untersuchen den Kieferknochen von Paranthropus boisei

Es war Louis Leakey, der die Hypothese aufstellte, dass der Mensch seinen Ursprung in Afrika hat. Und diese kühne Annahme hat sich voll und ganz bestätigt: Heute ist die Theorie vom afrikanischen Ursprung des Menschen die vorherrschende Theorie in der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Dies wird durch zahlreiche Funde auf der ganzen Welt sowie durch genetische Studien bestätigt. Nur die widerlichsten Anhänger esoterischer, rassistischer und nationalistischer Bewegungen wagen es, die wissenschaftliche Theorie abzulehnen. Aber wer interessiert sich heutzutage noch für die Meinung solch ungebildeter Vertreter des Homo sapiens?

Übrigens blieb der unermüdliche Louis Leakey nicht bei der archäologischen Forschung stehen, sondern ging weiter. Als er erkannte, dass der Schlüssel zum Verständnis der Unterschiede zwischen den ersten Menschen und affenähnlichen Lebewesen in ihrem Verhalten liegt, rief er ein einzigartiges Projekt zur Langzeitbeobachtung moderner menschenähnlicher Affen ins Leben: Schimpansen, Orang-Utans und Gorillas. So entstanden die "Leakey Angels": drei unerschrockene junge Naturforscherinnen, die im Namen der Wissenschaft in die Wildnis zogen.

Birute Galdikas ging nach Borneo, um Orang-Utans zu studieren, Diane Fossey machte sich auf den Weg nach Ruanda, um Berggorillas zu beobachten, und Jane Goodall blieb in Tansania, wo sie mehr als 45 Jahre lang Schimpansen im Gombe Stream National Park studierte. Übrigens setzen andere Wissenschaftler ihre Arbeit jetzt fort. Allerdings kann jeder den Park betreten und Schimpansen beobachten sowie das Museum in Ngorongoro erkunden.

The Olduvai Gorge museum

Vieles von dem, was in der Olduvai-Schlucht gefunden wurde, kann im Museum besichtigt werden, das sich im Ngorongoro-Schutzgebiet am Rande von Olduvai selbst befindet. Es wurde in den 1970er Jahren von Mary Leakey eröffnet. Im Jahr 2018 wurde das Museum komplett umgebaut und mit neuen Exponaten erweitert, und Artefakte von anderen Ausgrabungsstätten in Afrika wurden hinzugefügt. Die Museumsausstellung wird durch schöne moderne Displays ergänzt, die Szenen aus dem Leben der ersten Menschen zeigen.

Der Museumskomplex selbst verdient Beachtung, denn er ist wie die traditionelle Maasai-Boma gebaut: ein kreisförmiges Dorf mit halbkreisförmigen Behausungen. Es ist eine Anspielung auf die Architektur der Stammesvölker, die das nahe gelegene Land bewohnen. Mehr über die ungewöhnlichen Traditionen und das moderne, aber in vielerlei Hinsicht urtümliche Leben des berühmtesten Stammes Afrikas erfahren Sie in unserem Artikel über die Massai.

Oberer Teil des Turkana Boy, das vollständigste Skelett des Homo ergaster
Oberer Teil des Turkana Boy, das vollständigste Skelett des Homo ergaster
 Schädel des Homo ergaster, des
Schädel des Homo ergaster, des "arbeitenden Menschen"

Im Museum können Sie auch den Nussknacker sehen - den Schädel von Paranthropus boisei, der 1959 von Mary Leakey entdeckt wurde, sowie Fragmente der in Olduvai gefundenen Skelette von Homo habilis und Homo erectus. Auch Kopien der berühmtesten Skelette der Welt sind hier zu sehen: das von Australopithecus Lucy, das vor 3,2 Millionen Jahren zufällig in einen See fiel, wodurch das Skelett erhalten blieb, und das des Turkana Boy, eines Vertreters des "arbeitenden Menschen", der vor 1,53 Millionen Jahren lebte und dessen Überreste 1984 von Richard Leakey gefunden wurden.

Richard Leakey, Anthropologe (1944-2022), Sohn von Louis Leakey
Richard Leakey, Anthropologe (1944-2022), Sohn von Louis Leakey

Ein separater Saal ist den versteinerten Fußabdrücken gewidmet, die Mary Leakey im nahe gelegenen Laetoli entdeckt hat. Die Fußabdrücke sind denen des modernen Menschen verblüffend ähnlich, nur sind die im Museum zu sehenden 3,6 bis 3,8 Millionen Jahre alt. Sie sind die ältesten Anzeichen von Zweibeinigkeit, die bisher gefunden wurden. Wenn man sich die Fußabdrücke ansieht, kann man sich eine Familie vorstellen, die über die Vulkanasche und den Schlamm gelaufen ist: ein Mann, gefolgt von einer Frau, die ein Baby an der Hand hält. Der Beschaffenheit der Fußabdrücke nach zu urteilen, hob die Mutter das Kind irgendwann an der Hand hoch, und das Kind sprang auf ein Bein und hinterließ zwei Fußabdrücke von einem Bein in einer Reihe. Stanislav Drobyshevsky, ein russischer Anthropologe, glaubt, dass dies das erste Spiel der menschlichen Vorfahren ist, das wir aufzeichnen konnten.

Im Museum sind auch Schädel und andere Knochen alter Tiere ausgestellt. Heute ist es schwer vorstellbar, dass es in Afrika einst mehrere Arten von Elefanten, Giraffen, Flusspferden und sogar Menschen gab. Die meisten dieser Arten haben nicht überlebt. Umso interessanter ist es, ihre Knochen zu betrachten, die Informationen über sie zu studieren und zu versuchen, sich vorzustellen, wie die alte Welt aussah, als die Schlucht von einer solchen Vielfalt von Tieren bewohnt wurde. Im Museum kann man zum Beispiel die Stoßzähne eines alten Wildschweins sehen, das die Größe eines modernen Elefanten erreichte.

Und natürlich zeigt das Museum viele Steinwerkzeuge der Oldowan-Kultur: Hackmesser, Sphäroide, Schaber und andere Arten von frühen Steinwerkzeugen, deren Verwendung den alten Affen half, sich in eine spezielle Gattung zu teilen und in relativ kurzer Zeit einen großen Vorteil gegenüber anderen Tieren zu erlangen.

Die Geschichte der Funde von Olduvai hinterlässt einen starken Eindruck, wenn man ein Gefühl für das Ausmaß der historischen Veränderungen bekommt, die hier stattgefunden haben.

Können wir hier neue Erkenntnisse erwarten?

Ist es möglich, dass die Geschichte der archäologischen Sensationen von Olduvai im 20. Jahrhundert zu Ende gegangen ist? Warum wurde in letzter Zeit nichts Bedeutendes in einem so einzigartig gut erhaltenen geologischen Gebiet gefunden? Wurden die Ausgrabungen eingestellt?

Tatsächlich warten diese Stätte und viele andere ähnliche Orte auf weitere archäologische Ausgrabungen. Tansania ist, wie andere afrikanische Länder auch, in seiner Entwicklung langsamer als der Rest der Welt, und die wissenschaftlichen Kapazitäten des Landes erlauben noch nicht die Durchführung von Forschungen, die dem Interesse der Paläoanthropologen entsprechen. Es wird zwar geforscht, aber weder die Intensität noch die Qualität der Forschung entsprechen internationalen Standards. Ehrlich gesagt, sind hier heute alle Erkenntnisse dem Zufall geschuldet.

Dennoch gibt es auch heute noch manchmal spannende Neuigkeiten aus Olduvai. So wurden 2009 Schädelfragmente gefunden, die möglicherweise zum ältesten jemals entdeckten Homo sapiens gehören könnten. Im Jahr 2018 erschien eine wissenschaftliche Beschreibung der Schädelfragmente, die bestätigt, dass die versteinerten Überreste zu unserer Spezies gehören. Abgesehen davon ist die Datierung problematisch und wir haben noch keine konkrete Zahl.

Tatsache ist, dass in verschiedenen Ländern Afrikas ein Wettlauf um den ältesten Sapiens, den ersten Vertreter unserer Spezies, im Gange ist. Die Olduvai-Schlucht, die der Welt den ersten Vertreter der menschlichen Spezies lieferte, könnte sich wieder einmal lautstark zu Wort melden und eine neue archäologische Sensation hervorbringen. Die Ausgrabungen gehen weiter, wir müssen geduldig sein.

Archäologische Ausgrabung im Gange
Archäologische Ausgrabung im Gange

Wohin müssen Sie gehen, um alles zu sehen, was wir oben gelesen haben?

Wir sind uns bewusst, dass die bloße Lektüre über die Ursprünge der menschlichen Rasse nicht ausreicht, um die Ungeheuerlichkeit der Phänomene, die Olduvai für uns bewahrt hat, vollständig zu erfassen. Vielleicht helfen Ihnen die Bilder und Filme, die wir empfehlen, sowie einige moderne Websites, auf denen Sie mit den Objekten interagieren können, dabei, es sich ein wenig besser vorzustellen.

Fotografische Rekonstruktionen und virtuelle Museen

Das virtuelle Labor von Louise Leakey, der Enkelin des legendären Anthropologen Louis Leakey, kann Ihre Neugierde stillen. Dieses von der Paläontologin in dritter Generation entwickelte Projekt ermöglicht es den Besuchern, digitale 3D-Kopien der in Olduvai gefundenen Fossilien zu betrachten und zu drehen. Die Sammlung wird ständig erweitert.

Auf der Website von John Gurche, einem Paläokünstler, kann man wunderbare Fotografien von alten Hominiden wie Paranthropus boisei, Homo habilis und Homo erectus betrachten. Der Rekonstruktionskünstler arbeitet für das Museum of the Earth in Ithaca, USA. John Gurche schafft Skulpturen von Dinosauriern und realistische Porträts von menschlichen Vorfahren wie dieses.

Die Website der Gebrüder Kennis bietet eine Galerie mit hyperrealistischen Bildern alter Primaten - zum Beispiel des berühmten Australopithecus Lucy.

Das Jeongok Prehistory Museum in der Republik Korea stellt lebensgroße Modelle alter menschlicher Vorfahren und ihrer Cousins aus. Die großartigen Rekonstruktionen wurden von Elizabeth Dynes und Kim Seong-moon geschaffen. Dank eines Bildungsprojekts von Google müssen Sie nicht nach Korea reisen, sondern können einen kurzen Rundgang durch diese virtuelle Halle machen, die Exponate im Detail betrachten und über menschliche Vorfahren aus der fernen Vergangenheit lesen. Das zweite Exemplar hier ist beispielsweise Lucy, das vierte ist ein Paranthropus boisei, das fünfte ein Homo habilis aus Olduvai und das siebte ein Homo ergaster aus Kenia.

Dokumentarfilme

Vorlesungen auf YouTube sind sehr lehrreich, könnten aber für manche Menschen etwas trocken wirken. In diesem Abschnitt werden wir uns nicht mit den literarischen Werken befassen, die der Fantasie ihrer Autoren entsprungen sind, sondern stattdessen ein paar schöne Dokumentarfilme empfehlen.

Eine Odyssee der Arten

Es handelt sich um einen dreiteiligen Film aus dem Jahr 2003, in dem der Zuschauer durch Millionen von Jahren Geschichte geführt wird, von den frühen Hominiden bis zum Homo sapiens. Auf IMDb wird er ziemlich hoch bewertet: Die Note 7,2 ist wohlverdient. Wissenschaftler, darunter die Entdecker der berühmten Lucy, waren an der Erstellung des Drehbuchs beteiligt. Trotzdem ist der Film nach Ansicht von Anthropologen nicht ohne Patzer.

Die Handlung beginnt in Ostafrika zu einer Zeit, als die Vorfahren des Menschen die Zweibeinigkeit beherrschten. Die Region Olduvai und die weiten Savannen, die sie umgeben, sind in den ersten beiden Episoden zu sehen. Der Zuschauer verfolgt das Leben von Australopithecus und Orrorin, Habilis und Ergaster sowie von ausgestorbenen Tieren und anderen Bewohnern des alten Afrikas. Man sieht den tragischen Tod von Lucy, die Beherrschung der primären Steinbearbeitungstechniken durch den Habilis, die fortgeschritteneren Ergaster und den aktiv reisenden Erectus, der den Nachbarkontinent besiedelt.

Wenn man sich nicht an Kleinigkeiten stört, den Film mit der Originaltonspur anschaut und sich nicht an veralteten Computergrafiken stört, kann man A Species Odyssey insgesamt als nützliches Material betrachten, das sich mit dem Thema der menschlichen Evolution auseinandersetzt.

Mit Höhlenmenschen wandern

Im selben Jahr, 2003, veröffentlichte die BBC einen vierteiligen populärwissenschaftlichen Film als Ableger des Projekts über Dinosaurier. Seine Hauptfiguren waren Hominiden, von den Afar-Australopithecinen bis zu den ersten Sapiens. Auf IMDb wird diese Miniserie sogar noch besser bewertet als ihr Vorgänger, die Note lautet 7,6, und die Wissenschaftler gaben eine noch bessere Bewertung des Films ab. Außerdem ist die Erzählung originell: Der Erzähler, der berühmte Wissenschaftler Robert Winston, erscheint im Bild und interagiert sogar mit den Figuren, was den Titel voll rechtfertigt.

Die Personen, die wir in diesem Artikel beschrieben haben, treten in den ersten drei Episoden auf. Zu den Vorteilen des Films zählen die minimale Computergrafik und die Verwendung von echten Schauspielern (was auch ein Nachteil ist, da die Proportionen und das Aussehen der antiken Hominiden dadurch verzerrt werden) sowie ein sorgfältigerer wissenschaftlicher Ansatz als bei der vorherigen Miniserie. Allerdings gibt es auch in diesem Werk allzu kühne Behauptungen, Ausrutscher und einige Freiheiten. Es ist jedoch im Grunde genommen unmöglich, einen vollkommen akkuraten Film darüber zu drehen, was vor Millionen von Jahren geschah.

Am besten wäre es wohl, zum Ngorongoro-Krater zu fahren, um die legendäre Olduvai-Schlucht zu sehen und das Museum mit Exponaten aus der Schlucht persönlich zu besuchen. Sie können den Besuch der Olduvai-Schlucht mit einer Safaritour verbinden, auf der Sie Ngorongoro und Serengeti besuchen. Der Weg zum Museum befindet sich genau an der Gabelung der Straße zu diesen beiden Orten. Teilen Sie Ihrem Reiseleiter einfach Ihren Wunsch mit, bevor Ihre Reiseroute festgelegt wird.

So haben Sie die Möglichkeit, die Bilder der alten Tiere mit den heutigen Bewohnern dieser Gegend zu vergleichen und den Ort zu besuchen, an dem die Geschichte der Menschheit begann.

Veröffentlicht am 2 Dezember 2023 Aktualisiert am 22 März 2024
Über diesen Artikel
Yurii Bogorodskiy
Fachartikel: 39
Geschrieben vonYurii Bogorodskiy
Travel Expert Tansania
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Yurii, ein Vollzeit-Forscher und Autor bei Altezza Travel, lebt seit 2019 in Tansania. Er hat viele der weniger bekannten Ziele erkundet, darunter die Nationalparks Kitulo und Rubondo, den Viktoriasee, Sansibar und viele andere historische, natürliche und archäologische Stätten. Seine Erfahrungen im Amani-Wald und im Ibanda-Kyerwa-Nationalpark haben ihn dazu inspiriert, ein leidenschaftlicher Vogelbeobachter zu werden. Yurii ist auch ein eifriger Leser, der sich in verschiedene Bände über die tansanische Kultur und Geschichte vertieft. Auf unserem Blog veröffentlicht er regelmäßig ausführliche Artikel, die auf seinen Recherchen und Reisen basieren.

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