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Mount Everest-Todesfälle

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Besteigung Besteigung

Wie und warum Menschen am Mount Everest sterben

Wo lesen Sie diesen Text? Höchstwahrscheinlich in einer Höhe von nicht mehr als 500 Metern über dem Meeresspiegel (1640 Fuß). Es ist selten, dass eine europäische oder US-amerikanische Stadt diese Marke überschreitet. In Höhenlagen nahe dem Meeresspiegel hat der Körper selbst bei großer Kälte genug Kraft, um sich warm zu halten, und das Gehirn erhält genügend Sauerstoff, um normal zu funktionieren.

Anders sieht es in großer Höhe aus. Eine solche Umgebung ist für den Menschen lebensfeindlich und erfordert unglaubliche Anstrengungen, um die einfachsten Handlungen auszuführen. Auf dem Everest und anderen Gipfeln des Himalaya werden Höhen über 8.000 Meter poetisch und bedrohlich als Todeszone bezeichnet. Aber es ist nichts Poetisches daran: Der Körper muss an der Grenze seiner Leistungsfähigkeit arbeiten. Tragische Unfälle sind nicht verwunderlich, wenn sich Bergsteiger in diese Höhen wagen.

Wie viele Menschen starben auf dem Mount Everest?

Die Sterblichkeitsrate auf dem Everest liegt bei etwa 2 % aller Bergsteiger. Diese Zahl mag nicht schockierend erscheinen. Im Verhältnis dazu fordern wahre "Killerberge" weit mehr Menschenleben. Zum Beispiel der K2, bei dem fast jeder vierte Bergsteiger stirbt, oder der Kangchenjunga, bei dem jeder fünfte Bergsteiger ums Leben kommt.

Aufgrund seiner Popularität und "Zugänglichkeit" ist die Zahl der Todesfälle am Everest jedoch tragisch. Bei mehr als 7000 Besteigungen (Wiederholungsbesteigungen nicht mitgerechnet) ist der Berg für über dreihundert Menschen tödlich gewesen. Und einige ihrer Leichen liegen immer noch in der Nähe des Gipfels des höchsten Berges der Welt.

Welches war das schlimmste Jahr mit Todesfällen auf dem Everest?

Menschen, die versuchen, den Everest zu besteigen, sterben zu jeder Jahreszeit, aber manche Jahre sind besonders "fruchtbar". Im Jahr 1922 kamen sieben Menschen durch eine Lawine ums Leben. In der Saison 1996 starben fünfzehn Bergsteiger. Im April 2014 verloren sechzehn Menschen ihr Leben durch den Einsturz eines . Ein Jahr später ereignete sich ein verheerendes Erdbeben, und die daraus resultierende Lawine forderte das Leben von achtzehn Menschen.

George Mallorys Tod im Jahr 1924

Die erste erfolgreiche Besteigung des Everest gelang erst 1953, doch Versuche, den Everest-Gipfel zu erreichen, gab es schon früher. Die berühmtesten davon waren drei britische Expeditionen von 1921-24.

Die erste diente der Vermessung und Vorbereitung - im Gegensatz zu heute gab es damals noch keine Infrastruktur, die zum Berg führte. Bei der zweiten Expedition erreichte das Team eine für die damalige Zeit noch nie dagewesene Höhe von 7770 Metern und zog sich dann zurück, um im folgenden Jahr mit neuer Kraft den Gipfel zu stürmen.

Einer der Anführer der britischen Bergsteiger war der 37-jährige George Mallory. Archivalien und Briefe bezeugen: Er versetzte sich in die Rolle eines Mount-Everest-Bezwingers und betrachtete den Gipfel bereits als seinen eigenen. Gleichzeitig gibt es Spekulationen, dass Mallory die Unmöglichkeit einer Gipfelbesteigung im Jahr 1924 erkannte. Er wollte die Route auskundschaften, die Sauerstoffausrüstung testen und sich seinen Platz im Team für die Everest-Besteigung im folgenden Jahr sichern. Doch das Schicksal entschied anders.

Die Leiche von George Mallory wurde 75 Jahre später in einer Höhe von 8.155 Metern gefunden. Es wird immer noch darüber diskutiert, ob Mallory und Andrew Irvine, sein Kletterpartner, auf dem Gipfel waren. Die Logik sagt nein. Mit der Ausrüstung, die sie hatten, war es unmöglich, den Gipfel zu erreichen. Aber in Mallorys Dokumenten, die bei ihm gefunden wurden, fehlte ein Foto seiner Frau und die britische Flagge. Er hatte versprochen, sie auf dem Gipfel zu hinterlassen... Die Leiche seines Partners Irvine wurde bis heute nicht gefunden.

Die Tragödie von 1996

Die Katastrophe, die sich auf dem Berg ereignete, führte zum Tod von acht Bergsteigern. Die Ereignisse vom 10. und 11. Mai 1996 wurden in mehreren Büchern dokumentiert und inspirierten zwei Spielfilme, darunter den bekannten Film "Everest" von 2015 mit Josh Brolin und Jake Gyllenhaal in den Hauptrollen. Das Interesse liegt nicht nur an der Zahl der Opfer, sondern auch an der filmischen Natur der Geschichte. Es geht um unumkehrbare Fehler, Heldentum, tragische Gleichgültigkeit und ein echtes Wunder.

Todesfälle bei Expeditionen, die von Nepal aus klettern

Mitte der 90er Jahre begann die Popularität der Everest-Besteigung zu steigen. Es entstanden zahlreiche Unternehmen, die Neulinge auf den Gipfel des höchsten Berges der Welt bringen wollten. Und die nepalesische Regierung erhöhte die Zahl der erteilten Bergsteigergenehmigungen.

Am 9. Mai starteten zwei amerikanische kommerzielle Expeditionen zum Gipfel. Die erfahrenen Bergführer und Expeditionsleiter Rob Hall (Adventure Consultants Team) und Scott Fischer (Mountain Madness Expedition) traten inoffiziell gegeneinander an. Jeder von ihnen wollte eine erfolgreiche Besteigung erreichen. Zu beiden Teams gehörten auch Journalisten, von denen einer, Jon Krakauer, später einen Weltbestseller über die Ereignisse am Berg schreiben sollte.

Die Teams verfolgten eine einheitliche Strategie und sollten umkehren, wenn sie den Gipfel nicht in einer bestimmten Zeit erreichen konnten. Die beider Expeditionen arbeiteten zusammen und sollten auf 8500 Metern gemeinsame Seile aufhängen. Doch die Müdigkeit hinderte sie daran, dies zu tun. Es ist unmöglich, diesen Abschnitt ohne Seile zu bewältigen. So wurde die Expedition für mehrere Stunden unterbrochen.

Einige Bergsteiger kehrten um und schafften den sicheren Abstieg zum Lager. Andere erreichten zwar den Gipfel, waren aber so erschöpft, dass ihnen die Kraft für den Abstieg fehlte. Wie einige Experten später analysierten, konnte Rob Hall nicht auf dem Verzicht auf den Gipfel bestehen und erlaubte auch den schwächsten Mitgliedern den Aufstieg. Seine Nachsicht erwies sich als fatal: Das Erreichen des Gipfels war der einfachere Teil. Die eigentliche Schwierigkeit beginnt immer erst beim Abstieg.

Einer derjenigen, die diese Wahrheit zu spüren bekamen, war der Amateurbergsteiger Beck Weathers. Als er sein Zelt nicht fand, verlor er in der Nähe des Lagers das Bewusstsein. Zwei Retter untersuchten ihn, nahmen aber an, er sei bereits tot. Unglaublicherweise überlebte Beck, obwohl er seinen rechten Arm, die Finger seiner linken Hand, die Spitze seiner Nase und mehrere Teile seiner Füße verlor. Er erschien im Höhenlager mit einer Eiskruste im Gesicht und einer nach vorne gestreckten Hand ohne Handschuhe. Dieser Moment wurde von den Bergsteigern als eine Szene aus einem Horrorfilm beschrieben.

Die Menschen waren verloren. Die Sichtweite betrug nicht mehr als zwei Meter. Stürmische Winde und extreme Kälte zehrten an den Kräften derer, die vielleicht noch hätten helfen können. Rob Hall ist in der Nähe des Südgipfels ums Leben gekommen. Drei weitere Mitglieder seines Teams starben ebenfalls bei der Besteigung des Mount Everest an diesem Tag. Scott Fischer starb auf dem Balkon des Südostgrats.

Der einzige Held, der drei sterbende Menschen rettete, war Anatoli Boukreev. Seine jahrelange Erfahrung im sauerstofffreien Klettern und seine überragende körperliche Kondition ermöglichten ihm dies. Normalerweise hat fast niemand mehr die Kraft für eine Rettung in solchen Höhen.

So beschreibt Peter Habeler, Reinhold Messners Partner bei der ersten sauerstofffreien Everest-Besteigung, die Gefühle in der Höhe: "...Selbst unter günstigen Umständen erfordert jeder Schritt in einer solchen Höhe eine kolossale Willenskraft. Man muss sich ständig zwingen, nach jedem Griff zu greifen. Eine bleierne, tödliche Müdigkeit verfolgt einen ständig... Jeder Mensch kann sich nur auf sich selbst verlassen. Wenn einem etwas zustößt, ist keine Hilfe in Sicht. Jeder tut alles, was er kann, um zu überleben."

Bücher über die Tragödie von 1996:

Jon Krakauer, "Into Thin Air"

Anatoli Boukreev, "The Climb"

Beck Weathers, "Left for Dead"

Matt Dickinson, "The Other Side of Everest"

Todesfälle von indischen Bergsteigern auf der Nordroute

Zur gleichen Zeit wie die Tragödie am Südhang des Everest spielten sich die Ereignisse auch auf der Nordseite ab. Hier versuchten indische Bergsteiger aus den Streitkräften, den Mount Everest zu besteigen.

Anstatt in der Nacht zu starten, begannen sie ihren Aufstieg um 8 Uhr morgens - viel zu spät für den Everest. Der Plan sah vor, dass sie gegen 15 Uhr den Rückweg antreten sollten, unabhängig davon, ob sie den Gipfel erreicht hatten. Dazu kam es aber nicht. Um 18.30 Uhr meldeten drei Expeditionsmitglieder, dass sie den Gipfel erreicht hatten und begannen den Abstieg. Ein Sturm, Müdigkeit und Dunkelheit behinderten jedoch ihre Rückkehr zum Sturmlager. Sie schafften es nicht, da sie ohne Zelte, Lebensmittel und Sauerstoffreserven zu hoch oben blieben.

Am nächsten Tag machte sich eine japanische Expedition trotz des anhaltend schlechten Wetters auf den Weg zum Gipfel. Was während ihres Aufstiegs geschah, sorgt in der Bergsteigergemeinde nach wie vor für Diskussionen und Verurteilungen. Angeblich gingen die japanischen Bergsteiger an den sterbenden Indern vorbei, ohne ihnen zu helfen. Später wies das japanische Team die Vorwürfe zurück.

Die Leiche eines der verstorbenen indischen Bergsteiger, Tsewang Paljor, liegt immer noch auf der Route. Seine markanten grünen Stiefel sind sogar zu einem Wahrzeichen für Bergsteiger geworden und werden in vielen Berichten über Bergsteiger erwähnt. Die Bemühungen, den Leichnam zu bergen, um ihn zur Ruhe zu betten, haben sich für die Beteiligten bisher als zu riskant erwiesen.

"Dornröschen" Francys Arsentiev

Die Amerikanerin Francys Arsentiev war die Ehefrau des berühmten russischen Bergsteigers Sergei Arsentiev und selbst eine starke Sportlerin, die mehrere erfolgreiche Höhenbesteigungen absolvierte.

Ihre gemeinsame Besteigung des Everest im Jahr 1998 war ohne Sauerstoff geplant. Beide wollten den Gipfel im "reinsten" alpinen Stil erreichen. Francys Ziel war es, die erste Amerikanerin zu sein, die den Everest ohne zusätzlichen Sauerstoff bestiegen hat. Diese Ambitionen spielten den beiden einen grausamen Streich - der Gipfelerfolg kostete sie das Leben.

Der fatale Faktor waren drei Nächte, die sie in einer Höhe von 8200 Metern verbrachten, um auf ein Wetterfenster zu warten. Diese Nächte zehrten allmählich an ihren Kräften. Schließlich bestieg das Paar den Everest. Sie bezwangen den gewaltigen Gipfel und standen gefährlich spät am Abend auf dem Gipfel. Der Abstieg zurück zum Sturmlager gelang ihnen jedoch nicht. Die vierte Nacht in extremer Höhe stand ihnen bevor, dieses Mal "kalt" - ohne Schlafsäcke, Kocher oder Essen.

Irgendwie hatten sie sich über eine kurze Distanz verloren. Francys war gezwungen, eine weitere Nacht allein zu verbringen, halb bewusstlos. Bergsteiger kamen vorbei und versuchten, ihr zu helfen, aber niemand konnte sie retten. Neun Jahre lang lag Francys' Leiche neben dem Weg zum Gipfel, bis Mitglieder einer Spezialexpedition sie in eine amerikanische Flagge einwickelten und auf einen niedrigeren Grat hinabließen. Sergejs Leiche wurde ein Jahr später gefunden - er starb bei einem Sturz, als er versuchte, seine Frau zu retten.

David Sharp

2006 war die Bergsteigerwelt schockiert über die Gleichgültigkeit, mit der 42 Bergsteiger an dem sterbenden Engländer David Sharp vorbeigingen. Niemand half ihm, und ein Filmteam des Discovery Channel, das ebenfalls an der Besteigung teilnahm, versuchte sogar, ihn zu interviewen, bevor es ihn allein ließ. Sein Gipfelversuch wurde allein unternommen, möglicherweise ohne angemessene Ausrüstung. Sharp starb 250 oberhalb des Lagers IV in der "Green Boots Höhle", unfähig abzusteigen.

Die Besteigung des Everest erfordert die Bereitschaft, dort zu bleiben. Hilfe in der "Todeszone" zu suchen, ist fast immer aussichtslos. Die Leichen von Bergsteigern, die in derselben Haltung und an derselben Stelle zurückgelassen wurden, an der sie der Tod ereilte, zeugen am deutlichsten davon. Sie zurückzubringen ist problematisch: Nach Angaben von Ang Tshering Sherpa, dem ehemaligen Präsidenten der Nepal Mountaineering Association, wird ein 80 Kilogramm schwerer Körper, sobald er gefroren ist, bis zu 150 Kilogramm schwer. Und wenn man bedenkt, dass er allmählich von Eis umhüllt und mit Schnee bedeckt ist, wird die Bergung praktisch unmöglich.

Die tragische Saison von 2023

Im Jahr 2023 stellte die nepalesische Regierung eine Rekordzahl von 463 Genehmigungen aus. Einschließlich der Sherpas, die die Bergsteiger begleiten, nähert sich die Gesamtzahl der Personen, die den Everest besteigen, der Tausendergrenze.

Auch die Zahl der Todesfälle erreichte einen Rekord. In der vergangenen Saison starben 18 Menschen. Diese Zahl von Todesfällen in einem Jahr wurde nur 2015 erreicht, aber damals waren sie alle durch eine Naturkatastrophe verursacht worden.

Experten gehen davon aus, dass die Zahl der Todesfälle am Everest nicht zurückgehen wird, da zu viele unerfahrene Bergsteiger davon träumen, den Everest zu besteigen. Außerdem verändert sich das Klima, das Wetter wird unbeständiger, und der Gletscher bewegt sich schneller, wodurch sich die Route an seiner Basis verändert.

Was sind die Hauptgefahren des Mount Everest?

Technisch gesehen ist die Besteigung entlang der klassischen Route nicht schwierig. Wäre die Route zwei Kilometer tiefer gelegen, wäre sie kaum so anspruchsvoll und gefährlich.

Höhenkrankheit und Sauerstoffabhängigkeit

Die größte Gefahr in großer Höhe ist die Höhenkrankheit. Der geringe Sauerstoffgehalt erschwert das Atmen und wirkt sich auf alle Körpersysteme aus. Dies ist auch die Hauptgefahr in der Todeszone. Die Höhenkrankheit kann zu lebensbedrohlichen Zuständen führen: Höhenlungenödem (HAPE) und Höhenhirnödem (HACE). Außerdem kann sie zu schweren psychischen Beeinträchtigungen führen und Halluzinationen hervorrufen. Everest-Besteiger steigen langsam auf, in der Regel vom Basislager über Lager II, Lager III und Lager IV bis hin zum Gipfel. Doch selbst eine gute Akklimatisierung hilft nur teilweise, da es unmöglich ist, sich vollständig an die extreme Höhe zu akklimatisieren.

Sauerstoff ist Leben. In großen Höhen bekommen diese Worte eine wörtliche Bedeutung. Bergsteiger, die die Gipfel des Himalaya besteigen, tragen in der Regel zusätzliche Sauerstoffflaschen bei sich. Ohne Sauerstoff zu klettern, ist eine Seltenheit und eine echte sportliche Leistung. beschrieb seine Gefühle während eines sauerstofffreien Aufstiegs: "Das Atmen wurde zu einer so großen Anstrengung, dass wir fast keine Kraft mehr zum Gehen hatten." Er beschrieb, dass sein Gehirn in diesem Moment tot schien und nur die Willenskraft ihn in Bewegung hielt. "Ich war nichts weiter als eine einsame, schwer atmende Lunge, die über den Nebeln und Gipfeln schwebte", schrieb er.

Khumbu-Eisfall

Der Khumbu-Eisfall ist ein Teil des Khumbu-Gletschers und der furchterregendste und unberechenbarste Teil der Route von der klassischen Südsattelroute zum Gipfel. Er ist ständig in Bewegung, bildet neue Gletscherspalten und verschiebt Eisblöcke. Um das Lager I zu erreichen, müssen die Bergsteiger mit Hilfe von festen Leitern und Seilen durch diese Spalten navigieren. Die Fortbewegung über horizontale Leitern mit Steigeisen in einer Höhe von fast 6000 Metern, mit nichts als Luft unter den Füßen, erfordert echte Entschlossenheit.

Im Jahr 2014 ereignete sich an diesem Teil der Route eine Tragödie. Ein Einsturz einer Eisserak forderte auf der Stelle das Leben von 16 Menschen. Alle von ihnen waren Sherpas. Die Besteigung des Everest ist für nepalesische Bergsteiger eine gut bezahlte Arbeit, deren Verdienst etwa das 50-fache des nationalen Durchschnitts beträgt. Doch auch die Risiken sind hoch.

Erfrierungen

In großer Höhe verlangsamt sich der Kreislauf. Der Körper verwendet seine gesamte Energie darauf, die lebenswichtigen Organe zu erhalten, und lässt die Peripherie unbeaufsichtigt. Aus diesem Grund treten Erfrierungen an Händen und Füßen so schnell auf. Die ersten Anzeichen einer Erfrierung können ein Kribbeln oder Taubheitsgefühl auf der Haut sein. Auch das Gesicht kann betroffen sein: An Stellen, die nicht durch eine Maske oder Sturmhaube geschützt sind, kann sich die Haut durch den rauen Wind und die Kälte schwarz färben. Viele abgehärtete Bergsteiger haben schon Erfrierungen erlitten, die in solchen Höhen häufig vorkommen.

Als gutes Wetter zum Klettern gelten -20 Grad Celsius (etwa 68 Grad Fahrenheit). Wenn es windstill ist, kann man Erfrierungen vermeiden. Aber das ist reine Glückssache.

Massives Ausmaß

Reinhold Messner sagte: "Im Himalaya ist alles zu groß. In diesen gigantischen Bergen hält schlechtes Wetter lange an. Dementsprechend lange dauert es, bis sich ein für das Klettern geeignetes Wetter einstellt. Hier sind die Möglichkeiten für einen Menschen schlechter als in anderen Bergen. Die Sonne brennt stärker, die Stürme sind heftiger und die Anmarschwege sind länger. Hier ist alles übertrieben."

Angst vor dem Scheitern

Die Kosten für eine Expedition zum Everest beginnen bei 50.000 US-Dollar. Allein für die Bergsteigererlaubnis, ein Dokument, das von der nepalesischen Tourismusbehörde ausgestellt wird, muss man 11.000 Dollar bezahlen. Zu den direkten Kosten für die Organisation der Expedition kommen noch vorbereitende Reisen und Besteigungen hinzu. Der Everest sollte nicht der erste Gipfel in der Karriere eines Bergsteigers sein.

Oft werden die anfallenden Kosten zum Grund für Fehlentscheidungen. Der Rückzug vor dem Erreichen des Gipfels, in den man so viel Mühe und Ressourcen investiert hat, ist sehr schwierig. Aber, wie Bergsteiger sagen: "Es ist besser, mehrmals zurückzukehren, als gar nicht zurückzukehren." Deshalb weisen erfahrene Bergführer Bergsteiger entschlossen zurück, wenn sie eine Gefahr für deren Leben oder Gesundheit sehen.

Warum versuchen immer noch Menschen, den Everest zu besteigen?

"Weil er da ist!", versicherte George Mallory.

Fast ein Jahrhundert später spricht Alexander Abramov, zehnfacher Everest-Gipfelstürmer und Organisator zahlreicher erfolgreicher kommerzieller Expeditionen auf den Gipfel, in gleicher Weise mit ihm. Er nennt den Everest ein überragendes Ziel und eine hervorragende Lebensmotivation. "Dank des Ziels, den Gipfel zu erreichen, verbringen die Menschen mindestens drei bis vier Jahre damit, ein sehr interessantes Leben zu führen. Sie fangen an, Dinge zu tun, die sie vorher nie getan haben. Sie fangen an, morgens zu joggen und zu reisen. Berge tauchen auf - vor dem Everest muss man andere Gipfel besteigen. Und die Besteigung selbst wird zu einem großen Test für einen selbst - man findet heraus, wer man ist und wozu man fähig ist.”

Veröffentlicht am 6 Mai 2024 Aktualisiert am 6 Mai 2024
Über diesen Artikel
Dmitriy Andreichuk
Fachartikel: 15
Geschrieben vonDmitriy Andreichuk
Travel Expert Tansania
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Dmitry, geboren in der Ukraine, lebt seit 2014 in Tansania. Neben seiner umfangreichen persönlichen Klettererfahrung am Kilimanjaro und anderen tansanischen Vulkanen hat er hochkarätige Expeditionen für RedBull, Wings of Kilimanjaro, Nimsdai und andere renommierte Sportler und Organisationen organisiert. Seine Rolle umfasst alle operativen Aspekte von Expeditionen, einschließlich Briefings, Ausbildung von Bergbesatzungen, Erstellung von Sicherheitsprotokollen und mehr.

 Victoria
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