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Altezza Travel hat eine seltene Albino-Hyraxe gefunden. Was sind Hyraxe?

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Lesezeit : 12 min.
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In diesem kurzen Artikel erfahren Sie, wie wir einen Albino-Hyrax im Mkomazi-Nationalpark in Tansania entdeckt haben und das Glück hatten, das seltene Tier zu fotografieren. Außerdem erfahren Sie interessante Fakten über Hyraxe, die in Afrika endemisch sind, und darüber, wie Albino-Tiere im Allgemeinen in der Wildnis leben.

Die Albino-Hyrax sonnt sich auf den Felsen in der Nähe einer Nashorn-Zuchtstation im Mkomazi-Nationalpark, Tansania
Die Albino-Hyrax sonnt sich auf den Felsen in der Nähe einer Nashorn-Zuchtstation im Mkomazi-Nationalpark, Tansania

Der Fund

Im Dezember 2022 machte sich das Team von Altezza Travel auf, den Mkomazi-Nationalpark zu erkunden, der im Nordosten Tansanias liegt und an Kenias Tsavo West grenzt. Dort wurde unerwartet ein ganz weißes Säugetier aus der Ordnung der Hyracoidea entdeckt. Es handelte sich um einen Albino-Hyrax.

Hyraxe sind kleine Tiere, die ähnlich aussehen wie die in Nordamerika, Europa und Asien verbreiteten Murmeltiere. Im Gegensatz zu Murmeltieren leben Hyraxe jedoch in Afrika, im Nahen Osten und auf der arabischen und der Sinai-Halbinsel. In Tansania leben mehrere Arten, von denen die Gelbfleck-Felshyraxe die häufigste ist. Höchstwahrscheinlich gehört unser Albino zu dieser Art, die der einzige Vertreter der Berghyraxen ist. Sie werden einfach deshalb "Berghyraxen" genannt, weil sie auf Felsen leben. Tagsüber suchen sie nach Nahrung und sonnen sich in der heißen afrikanischen Sonne, und nachts verstecken sie sich in ihren Unterschlüpfen: Felsspalten und Höhlen zwischen Felsbrocken.

Hyraxe halten sich gerne auf den Felsen auf und genießen das Sonnenlicht
Hyraxe halten sich gerne auf den Felsen auf und genießen das Sonnenlicht

Eine Albino-Hyraxe zu sehen, ist ein sehr seltenes Ereignis. Die Häufigkeit von Albinismus bei Säugetieren liegt bei 1 von 10.000 Tieren. Bei Vögeln, Reptilien und Amphibien kommt er häufiger vor. Bei Vögeln beispielsweise liegt die Häufigkeit von Albinismus bei einem von 1.764 Tieren. Zum Vergleich: Beim Menschen tritt Albinismus durchschnittlich in einem von 17 000 Fällen auf. Aber diese Zahlen sind Durchschnittswerte. In Europa und den Vereinigten Staaten beispielsweise liegt die Häufigkeit bei etwa einem von 20 000 Menschen, aber in Afrika südlich der Sahara ist das Phänomen weiter verbreitet. In einigen Regionen, wie z. B. in Simbabwe, kann die Zahl bis zu einem Albino pro 1.000 Menschen betragen.

Was ist Albinismus?

Albinismus ist ein genetisches Merkmal, das die Produktion der Pigmente beeinträchtigt, die für die Färbung des Gewebes verantwortlich sind. Bei Pflanzen ist dies das Chlorophyll und bei Tieren das Melanin. Das Wort "Albinismus" selbst geht auf das lateinische Wort für "weiß" zurück. In der Tat erscheinen Tiere und Pflanzen völlig weiß, wenn sie vollständig albinistisch sind. Wahrscheinlich sind Sie schon einmal Menschen mit Albinismus begegnet. Sie haben farblose Haut und Haare, und ihre Augen sind meist blau oder braun. Manchmal sehen die Augen rot aus, was darauf zurückzuführen ist, dass die Blutgefäße der Netzhaut durch die farblose Iris, die weniger Melanin enthält, gesehen werden können. Es scheint also, dass die Augen von Menschen und Tieren mit dieser Krankheit oft einen roten Farbton haben. Alle Albinos haben Sehprobleme, sowohl Menschen als auch Tiere.

Eine Albino-Löwin in Afrika fotografiert
Eine Albino-Löwin in Afrika fotografiert

Albinismus wird vererbt, wobei die für diese genetische Veränderung verantwortlichen Gene bei beiden Elternteilen übereinstimmen müssen. Albinismus kann vollständig oder teilweise sein. Es gibt verschiedene Arten dieser Störung, die zu unterschiedlichen Kombinationen der Auswirkungen der geringen Pigmentierung führen. Träger von Albinismus haben nicht nur Sehprobleme, sondern auch ein erhöhtes Risiko für Hautkrebs, da ihnen der natürliche Pigmentschutz gegen UV-Strahlung fehlt. Es wird beispielsweise angenommen, dass die meisten Albino-Alligatoren in freier Wildbahn nur etwa 24 Stunden leben, da sie die schädliche UV-Strahlung nicht überleben können.

Ein in Gefangenschaft gehaltener Albino-Alligator, USA
Ein in Gefangenschaft gehaltener Albino-Alligator, USA

Welche Gefahren birgt Albinismus bei Tieren?

All dies gilt nicht nur für Menschen, sondern auch für Albinos: Sie haben ein schlechtes Sehvermögen, was ihre räumliche Orientierungsfähigkeit beeinträchtigt und die Reaktionsgeschwindigkeit bei Gefahr verringert. Darüber hinaus leiden Albinos unter einem schlechten Gehör.

Wie Sie vielleicht schon erraten haben, gibt es auch viele Nachteile, wenn die natürliche Färbung in freier Wildbahn nicht vorhanden ist, die sich entsprechend den natürlichen Lebensräumen entwickelt hat. Weiße Tiere sind in der Vegetation und in anderen natürlichen Umgebungen leichter zu erkennen. Das bedeutet, dass es für solche Tiere schwieriger ist, sich vor Raubtieren zu verstecken. Und auch Albino-Raubtiere haben es nicht leicht, wenn sie von weitem leicht zu erkennen sind.

 Ein Albino-Rentier in Kanada. In Nordamerika werden Rentiere oft als Karibus bezeichnet.
Ein Albino-Rentier in Kanada. In Nordamerika werden Rentiere oft als Karibus bezeichnet.

Albino-Tiere haben weniger Chancen, einen Partner zu finden, denn in der freien Wildbahn ist derjenige am attraktivsten, dessen Haut, Fell oder Gefieder hell und unverwechselbar ist. Albinos werden in der Wildnis oft von ihrer Familie oder Gruppe abgelehnt und ausgestoßen.

 Ein albinotisches östliches Grauhörnchen. Diese Art wurde aus den Vereinigten Staaten nach Europa eingeführt
Ein albinotisches östliches Grauhörnchen. Diese Art wurde aus den Vereinigten Staaten nach Europa eingeführt

Albinotiere sind in Gefangenschaft häufiger anzutreffen als in freier Wildbahn. Diese Tiere wurden in einem frühen Alter gefunden und entnommen, da ihre Überlebenschancen in der Wildnis sehr gering gewesen wären. Albino-Eichhörnchen sind bekanntlich die einzigen Säugetiere, die in freier Wildbahn erfolgreich überleben.

Das Albino-Hyrax von Mkomazi
Das Albino-Hyrax von Mkomazi

Wir hoffen, dass unser Hyrax nicht unter seinen farblichen Eigenheiten leidet. Schließlich muss er nicht jagen, da Hyraxe Pflanzenfresser sind, und er lebt in der Nähe des Mkomazi-Schwarznashorn-Schutz- und Zuchtzentrums, so dass es unwahrscheinlich ist, dass Raubtiere ihn stark bedrohen. Zu Ihrer Beruhigung können wir Ihnen auch sagen, dass wir den Weißhaarhyrax zusammen mit anderen Hyraxen mit normaler Färbung gesehen haben, und niemand zeigte irgendwelche Aggressionen oder andere Anzeichen von Unfreundlichkeit ihm gegenüber.

Was sind Hyraxen?

Hyraxe sind kleine bräunlich-graue Säugetiere mit dickem Fell und winzigen Schwänzen. Ihre Körperlänge liegt zwischen 30 und 70 Zentimetern. Sie sehen Nagetieren wie Murmeltieren und Bibern sehr ähnlich, aber Hyraxe sind nicht mit ihnen verwandt und gehören zu einer anderen biologischen Ordnung. Sie leben in Afrika und können als auf diesem Kontinent endemisch betrachtet werden, mit Ausnahme einer Art, der Kaphyrax, die auf die andere Seite des Roten Meeres übergesiedelt sind und sich auch auf der Arabischen Halbinsel und in deren Umgebung niedergelassen hat.

Ein Hyrax aus Mkomazi mit normaler Färbung
Ein Hyrax aus Mkomazi mit normaler Färbung

Alle Hyraxen lassen sich in solche, die zwischen Felsen leben, und solche, die Bäume bevorzugen, einteilen. Erstere leben in offenen Gebieten mit Felsen und großen Steinen und sind tagaktiv. Letztere leben in Wäldern und sind nachtaktiv. Beide ernähren sich von Pflanzen und trinken kaum Wasser, da sie genügend Flüssigkeit aus Blättern und jungen Pflanzen aufnehmen. Hyraxe haben spezielle Muskeln an den Füßen, die die Haut ziehen können und so etwas Ähnliches wie Saugnäpfe an den Füßen erzeugen. Dank dieses Mechanismus können Hyraxe leicht auf glatte Felsen und Baumstämme klettern.

Die vielleicht ungewöhnlichste Tatsache über Hyraxen ist, dass sie mit sehr großen Säugetieren verwandt sind: Seekühe und Elefanten. Und das bestätigt sich sowohl auf morphologischer als auch auf genetischer Ebene. Denn sie hatten einen gemeinsamen Vorfahren, der vor Millionen von Jahren Afrika beherrschte und das am weitesten verbreitete Tier des Kontinents war, bis er von den Bovidae, vor allem den Antilopen, verdrängt wurde. Auch heute noch sind Antilopen in Afrika häufiger anzutreffen als alle anderen Großtiere.

Heutzutage sind Hyraxen mit einem Gewicht von 1,5 bis 4,5 Kilogramm keine sehr großen Tiere mehr. Allerdings gab es unter ihren Vorfahren einige riesige Tiere, darunter Säugetiere von der Größe eines Nashorns mit einem Gewicht von fast einer Tonne. Zahlreiche Fossilienfunde deuten darauf hin, dass alte Hyraxe in Asien lebten, von wo aus sie wie Elefanten über die heutige Arabische Halbinsel zogen, und auch in Europa.

Außerdem gibt es eine linguistische Hypothese, wonach die Hyraxen zum Wort "Spanien" beigetragen haben. Sie bewohnten einst die Iberische Halbinsel, und die Phönizier, die diese Orte besuchten, nannten sie "das Land der Hyraxen". Seitdem hat sich der Name des Landes geändert, und die Hyraxen, die dort lebten, sind ausgestorben, aber sie sind im Namen des modernen Landes geblieben.

Eine Hyrax-Kolonie in der Serengeti, Tansania
Eine Hyrax-Kolonie in der Serengeti, Tansania

Wer bedroht die Hyraxen in freier Wildbahn? Im Wesentlichen alle Raubtiere: Leoparden, Servale, Hyänen, Schakale, Mungos sowie Raubvögel und Schlangen. Die geringe Größe der heutigen Hyraxen macht sie zu einer verlockenden Beute. Sie geben jedoch nicht so leicht auf. Diese Tiere haben ein ausgezeichnetes Sehvermögen - man nimmt an, dass sie einen Feind auf 900 Meter Entfernung erkennen können. Wenn sie bedroht werden, stoßen sie einen durchdringenden Schrei aus, und alle Mitglieder der Gemeinschaft - Hyraxe leben in Gruppen von 50-80 Tieren - gehen sofort in Deckung. Die flinken Tiere klettern blitzschnell über Felsen und Äste, suchen sich Verstecke und erstarren, bis die Gefahr vorüber ist. Hyraxe können ihre Angreifer auch beißen - ihre scharfen Schneidezähne werden nicht nur zum Zerbeißen grober pflanzlicher Nahrung verwendet. Übrigens, wegen dieser beiden oberen Schneidezähne, die voneinander abstehen, vergleichen manche Leute Hyraxe gerne mit Elefanten und stellen sich vor, dass ihre Zähne wie winzige Elefantenstoßzähne aussehen.

Wenn Sie das Wort "Dassie" hören, sollten Sie wissen, dass wir von Hyraxen sprechen. Dieses Wort ist im Englischen als alternativer Name für diese Tiere recht verbreitet. Es stammt aus dem Niederländischen, wo das ursprüngliche Wort "Dachs" bedeutet. Dachse leben in Europa, und es ist nicht verwunderlich, dass die Europäer ähnliche Tiere, die sie in Afrika sahen, mit demselben Wort bezeichneten.

 Ein weiterer Hyrax, entdeckt von Altezza Travel auf einer Reise nach Mkomazi
Ein weiterer Hyrax, entdeckt von Altezza Travel auf einer Reise nach Mkomazi

Sie können Felsenhyraxen auf einer Safari in Tansania in den Nationalparks mit Altezza Travel sehen. Am besten wählen Sie das längste Programm, z. B. eine 7-tägige Safaritour, um möglichst viele Tiere zu sehen und die interessantesten Naturschutzgebiete zu besuchen.

Vielleicht haben Sie das Glück, den Albino-Hyrax zu sehen, den wir in Mkomazi gefunden haben. Vielleicht treffen Sie aber auch auf andere seltene und besondere Tiere. Afrika ist voll von erstaunlichen Überraschungen!

Veröffentlicht am 16 Oktober 2023 Aktualisiert am 22 Januar 2024
Über diesen Artikel
Yurii Bogorodskiy
Fachartikel: 40
Geschrieben vonYurii Bogorodskiy
Travel Expert Tansania
Fachkenntnisse:
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Yurii, ein Vollzeit-Forscher und Autor bei Altezza Travel, lebt seit 2019 in Tansania. Er hat viele der weniger bekannten Ziele erkundet, darunter die Nationalparks Kitulo und Rubondo, den Viktoriasee, Sansibar und viele andere historische, natürliche und archäologische Stätten. Seine Erfahrungen im Amani-Wald und im Ibanda-Kyerwa-Nationalpark haben ihn dazu inspiriert, ein leidenschaftlicher Vogelbeobachter zu werden. Yurii ist auch ein eifriger Leser, der sich in verschiedene Bände über die tansanische Kultur und Geschichte vertieft. Auf unserem Blog veröffentlicht er regelmäßig ausführliche Artikel, die auf seinen Recherchen und Reisen basieren.

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