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Geschichte des Kilimandscharos

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Der Kilimandscharo ist nicht nur ein einzigartiges Naturphänomen und der höchste freistehende Berg der Welt, er ist auch ein Ort, der eine zentrale Rolle bei der Entwicklung mehrerer alter und moderner Zivilisationen gespielt hat. Während es weiterhin Tausende von Bergsteigern jedes Jahr anzieht, hat eine sehr begrenzte Anzahl von ihnen einen Blick in die Geschichten, die das Vermächtnis dieses Berges geprägt haben. Nach der Wanderung teilen viele Reisende, was sie an den Hängen des Kili erlebt haben, und zeigen tolle Fotos. Einige werden über die Menschen auf dem Kilimandscharo und ihren Lebensstil sprechen. Dennoch werden nur sehr wenige in der Lage sein, die Zuhörer mit einer Geschichte über das, was hier Vorjahrhundert vor Jahrhunderten passiert ist, erfreuen zu können - und es gibt viel zu erzählen!

Die Geschichte des Kilimandscharos ist groß genug, um mehrere Bände zu füllen. Genauso spannend wie die Entwicklung europäischer oder amerikanischer Länder. Eroberungen, Rebellionen, Entdeckungen und Zusammenstöße der Kulturen: alle intensiven Aspekte der Geschichte und Zivilisationen haben sich auf dem Kilimandscharo ereignet.

In diesem Artikel haben wir kurz die wichtigsten interessanten Ereignisse zusammengefasst, welche die Geschichte des Kilimandscharos ausmachen, nicht nur für Wanderer, sondern auch für Geschichts-, Kultur- und Archäologieinteressierte.

Kurze Zusammenfassung der Kilimandscharo Erkundung

Alte Geschichte

Vor über 1,8 - 1,9 Millionen Jahren waren die ersten Menschen auf dem Kilimandscharo unterwegs. Die Forschung zeigt, dass ihre Kolonien eine der ersten der Welt waren. Diese ersten Leute waren Jäger und Sammler und lebten davon, was die Natur ihnen geben konnte. Kilimandscharo hatte ein mildes Klima, viel Trinkwasser und eine große Vielfalt an Tieren und Pflanzen. Es war ein wahres Paradies für unsere Vorfahren.

Die ersten Spuren dauerhafter menschlicher Siedlungen in der Gegend gehen auf das Jahr 1000 v. Chr. zurück. Allerdings ist wenig über die Ereignisse aus dieser Zeit bekannt. Es gibt eine Lücke in der Geschichte bis um 100 n. Chr. Ab dem geschätzten Datum von 100 n. Chr. wurde der Kilimandscharo in den Werken der hellenischen Meereshändler erwähnt, die aus Griechenland reisten.

600

Die Araber kamen im 7. Jahrhundert in die Küstengebiete Tansanias, gefolgt von den Portugiesen im 16. Jahrhundert. Keine dieser Gruppen erwähnt den Besuch des Kilimandscharos, aber der Berg wurde kurz in mehreren historischen Schriften beschrieben.

1800er Jahre

Mehr als dreihundert Jahre später schien der Kilimandscharo für die Europäer wenig interessant zu sein. Während Tansania ein Ort der regelmäßigen Besuche vom europäischen Kontinent war, ist der Kilimandscharo kein Merkmal in den Berichten, die wir von diesen Daten haben. Erst 1848 zeigte ein Europäer großes Interesse am höchsten Berg Afrikas: Von Rebmann aus Deutschland war der erste Europäer, der einen ausführlichen Bericht über den Kilimandscharo hinterließ. Dann versuchte Baron von der Decken, ihn in den frühen 1860er Jahren zu erklimmen, scheiterte aber. 1889, bei seinem dritten Versuch, erreichte Hans Meyer aus Deutschland als erster Europäer die Spitze des Kilimandscharo

1900er Jahre

1912 wurde der Mawenzi-Gipfel (der zweithöchste Gipfel des Kilimandscharos) von Fritz Klueton und Edwaed Oehler aus Deutschland erobert. Im selben Jahr glitten Walter Furtwangler und Sigfriend Konig (beide aus Deutschland) mit Skiern vom Gipfelgebiet herunter und erreichten als vierte Europäer den Gipfel.

1927 schrieb Sheila MacDonald ihren Namen in die Bücher, indem sie die erste aufgenommene Frau war, die die Gipfel von Kibo und Mawenzi erreichte.

1961 ordnete der erste Präsident Tansanias, Julius "Mwalimu" Neyerere, an, eine Fackel für die Unabhängigkeit des Landes anzuzünden, um die Unabhängigkeit des Landes zu feiern. Von diesem Moment an wurde der Kilimandscharo zu einem der Symbole der Tansanier und der Kilimandscharo wurde zu einem Tourismusgebiet; in weniger als 50 Jahren wurde der höchste Berg Afrikas zu einem der beliebtesten Wanderziele der Welt.

Ein detaillierterer Bericht

Für diejenigen, die mehr über die Ereignisse im Kilimandscharo erfahren möchten, freuen wir uns, unsere Ergebnisse unten zur Verfügung zu stellen.

Frühe Geschichte des Kilimandscharo

Ostafrika ist die Wiege der Zivilisation. Richard Hay und Mary und Louis Leakey entdeckten die Überreste der ersten Menschen in der Ol Duvai-Schlucht (auch bekannt als "Oldupai") in den frühen 1970er Jahren. Weitere Studien zeigten, dass die ersten Menschen, die wahrscheinlich durch die Ebenen Afrikas zogen, vor etwa 1,8-1,9 Millionen Jahren ankamen. Es ist wahrscheinlich, dass der Kilimandscharo die ersten Menschen um den gleichen Zeitraum sah.

Jäger-Sammler waren dem heutigen Hadza Stamm ähnlich
Tribesmen in Tanzania

Anthropologen entdeckten rohe Schalen, steinerne Speerspitzen und anderes von Menschengemachte an den unteren Hängen des Kilimandscharos, was auf eine zivilisierte Kultur am Kilimandscharo hindeutet. Diese Gegenstände wurden auf 1100-1000 v. Chr. zurückverfolgt. Der Kilimandscharo bot aufgrund seines Klimas und seiner tierischen Bewohner sicherlich reichlich Möglichkeiten zum Jagen und Sammeln. Darüber hinaus verfügte der Kilimandscharo im Gegensatz zu anderen Gebieten Afrikas über eine der wertvollsten verfügbaren Ressourcen - Trinkwasser. Es war ein insgesamt attraktiver Ort für die ersten Leute. Diese Faktoren machen es zu einem wahrscheinlichen Ort für die ersten menschlichen Zivilisationen.

Die Informationen über die Antike des Kilimandscharo werfen mehr Fragen als Antworten auf. Hoffentlich werden zukünftige Archäologen Licht in diese interessante, aber immer noch mysteriöse Zeit bringen können.

Kilimandscharo in der Frühgeschichte

Die ersten schriftlichen Berichte über den Kilimandscharo wurden von den alten Seeleuten und Entdeckern hinterlassen. Diese Aufzeichnungen sind hauptsächlich kurz und unvollständig. Außerdem geben die Autoren zu, dass die meisten bekannten Informationen über die ostafrikanische Küste auf Geschichten und Gerüchten beruhten, die von anderen Reisenden verbreitet wurden, und nicht auf ihrem empirischen Wissen.

Handelsschiff der alten Griechen (Nachbau)
Ptolemy von Alexandria

Periplus des Erythraeischen Meeres

Das Periplus des Erythraeischen Meeres (auch bekannt als Periplus Maris Erythraei in lateinischer Sprache) kann als einer der ersten Handelsführer in der Geschichte beschrieben werden. Es wurde für die Navigation von den alten römischen, griechischen und ägyptischen Handwerkern bei der Durchquerung der anspruchsvollen Gewässer des Roten Meeres, des Persischen Golfs, des Arabischen Meeres und des Horns von Afrika verwendet. Obwohl Historiker unterschiedliche Meinungen in Bezug auf das Jahrhundert haben, als dieses Werk veröffentlicht wurde, ist es sehr wahrscheinlich, dass die Seeleute es um 100 n. Chr. benutzten.

Der Autor von Periplus des Erythraeischen Meeres (sein Name kann leider nicht glaubhaft festgestellt werden) betrachtete die Küste des heutigen Tansania als "das Ende der Welt"

Unter anderen wichtigen Handelsparadiesen erwähnt das Periplus den Hafen von Rhapta (angeblich die heutige Stadt Dar es Salaam). Nach den detaillierten Beschreibungen zu urteilen, ist es wahrscheinlich, dass der Autor diesen Ort selbst besucht hat. Der Hafen von Rhapta wird als eine lebendige Marktstadt beschrieben, wo die Händler Elfenbein, Waffen und Häute kaufen konnten. Daher wird spekuliert, dass es in der Blütezeit des Römischen Reiches im heutigen Tansania gut etablierte Handelsbeziehungen und Volkswirtschaften gab.

Die Werke von Ptolemy von Alexandria

Der berühmte Mathematiker, Astrologe und einer der ersten Kartographen, Ptolemy von Alexandria erwähnt einen "großen Berg, mit Schnee bedeckt" in einem seiner Werke. , Während er einen detaillierten Bericht über die tansanische Küste gibt, erwähnt Ptolemy, was wir annehmen, muss der Kilimandscharo sein. Nichts, aber der Kilimandscharo könnte zu dieser Beschreibung passen. Nur drei Berge in Afrika - Rwenzori, Mount Kenya und Kilimandscharo konnten sich das ganze Jahr über einen schneebedeckten Gipfel rühmen, und nur letzteres ist von der Küste aus zu sehen. Ptolemy schrieb auch, dass das Gebiet von den lokalen Stämmen besiedelt war, die irgendwie kriegerisch waren und den Händlern nicht empfahlen, tief ins Landesinnere zu reisen.

Ptolemy von Alexandria hinterließ die erste aufgezeichnete Erwähnung über den Kilimandscharo.

Eine bekannte Tatsache ist, dass Ptolemy nicht in die Küstenregion des heutigen Tansania selbst reiste, und seine Schriften basierten mit Sicherheit auf den Geschichten anderer Entdecker und Händler. Obwohl seine Beschreibung auf den nicht überprüfbaren Berichten basiert, dient sie dennoch als erste dokumentierte Aufzeichnung des höchsten Berges Afrikas. Wir können daher getrost sagen, dass die Welt in der zweiten Hälfte des zweiten Jahrhunderts n. Chr. von Kilimandscharo wusste.

Die Ankunft der Händler an der Küste

Die Araber

Die Schriften von Ptolemy blieben der einzige schriftliche Beweis des Kilimandscharo für mehr als tausend Jahre. Im sechsten Jahrhundert kamen arabische Händler an die ostafrikanische Küste und suchten nach den neuen Märkten und Waren. Es ist wahrscheinlich, dass sie von ihren lokalen Handelspartnern vom Kilimandscharo gehört haben könnten, die den Kilimandscharo auf ihren Reisen vom afrikanischen Festland an die Küste sicherlich gesehen hätten. In der Savanne um den Kilimandscharo gibt es nichts anderes, und dieser riesige Vulkan das hätten sie nicht verpassen dürfen. Auch die Bäche, die seit vielen Jahrhunderten von den Hängen des Kilimandscharo stammen, waren wahrscheinlich die einzige Wasserquelle für ihre Behausungen. Daher, bevor Karten und andere Navigationswerkzeuge entdeckt wurden, diente der Kilimandscharo sicherlich als eine Art "Leuchtturm" für die Händler, um sicherzustellen, dass sie auf dem richtigen Weg zu den Küstenhandelsposten blieben.

Der einzige arabisch geschriebene Bericht über den Kilimandscharo, der über die Jahrhunderte überlebte, gehört dem prominenten syrischen Historiker und Entdecker Aba al-Fidé, der den Berg als "hoch und weiß in der Farbe" beschrieb.

Die Chinesen

Die Chinesen waren begeisterte Seehändler: Sie reisten ausgiebig entlang der Küste. Doch aus irgendeinem seltsamen Grund waren ihre Handelspartner an der Erkundung Afrikas im Landesinneren nicht interessiert. Trotz der Tatsache, dass ihre Geographen produktiv waren bei der Beschreibung der Handelsrouten und der lokalen Bevölkerung, nur eine einzige Erwähnung des Kilimandscharo kann in ihrer Arbeit gefunden werden: ein namenloser Reisender beschrieb ein Land, das sich von den Ufern Sansibars zu einem großen Berg im Westen erstreckte, der natürlich Tansania und der Berg, der Kilimandscharo sein muss.

Da die Chinesen wahrscheinlich den Himalaya gesehen haben, wäre es eine sichere Wette zu sagen, dass Kilimandscharo sie vielleicht nicht in einer Weise beeindruckt hätte, wie es andere Reisende beeindruckt hat.

Die Portugiesen

Der Beginn des 16. Jahrhunderts war ein Wendepunkt in der Geschichte der Erforschung in Ostafrika. Dies ist, wenn die portugiesischen Händler und Eroberer stieg zur Vorherrschaft an der ostafrikanischen Küste, überstrahlt die Araber. Die berühmte Vasco da Gama begann mit der Umrundung über die gesamte afrikanische Küste und plünderte die vorbeifahrenden Handelsschiffe aus Asien.

Während eines Stopps in Mosambik nahm Da Gama einige arabische Kapitäne mit Gewalt und griff die Hafenstadt vor der Abreise an. Dann fuhren seine Schiffe weiter durch die ostafrikanische Küste. Im April 1498 erreichte seine Flotte Mombasa, Kenia, wo der herrschende Sultan sie mit Geschenken begrüßte. Während dieser Zeit monopolisierten die Araber den Sklavenhandel in Ostafrika, und diese Begegnung mit der Portugiesen signalisierte, dass die Europäer auch den Sklavenmarkt im Auge hatten.

Als einige seiner Schiffe in den Hafen von Mombassa einfuhren, sprangen die arabischen Kapitäne, die Da Gama entführt hatte, plötzlich über Bord und gaben den Portugiesen trotz der Willkommensgeschenke Zweifel an den Absichten des Sultans. Da Gama folterte die anderen arabischen Besatzungsmitglieder, um ein Komplott gegen seine Flotte abzuwenden, den vorherigen Angriff auf die Stadt in Mosambik zu rächen und vielleicht auch ihr Interesse zu wecken, sich auf dem ostafrikanischen Sklavenmarkt zu engagieren.

Da Gama zog schnell weiter, aber nicht bevor er ein vorbeifahrendes Mombasa-Schiff plünderte und die gesamte Besatzung versklavte. Als nächstes kam die Flotte in Malindi an, dessen Herrscher im Widerspruch zu Mombasa stand, und verbrachte einige Zeit dort, um sich auf das zukünftige Segeln vorzubereiten.

Die Portugiesen waren nicht nur kriegerische, sondern auch wissbegierig. Im Gegensatz zu ihren Vorgängern waren sie mehr an Kolonisierung als an Handel interessiert. Dies ist der Grund, warum sie mehrere Forscherteams schickten, um Afrikas Festland zu erkunden.

Eine kurze, aber sichere Erwähnung des KIlimandscharos ist in dem Buch "Suma de Geografia" geschrieben von dem spanischen Marineoffizier Fernando de Encisco. Encisco reiste nach Mombasa und möglicherweise hinunter in die Küstengebiete im Süden. Obwohl er geografisch ungenau war, beschrieb er den Kilimandscharo als den Ethiopan-Olymp und betonte weiter, dass er "sehr hoch" sei und dass er "der Ort war, an dem der Nil beginnt".

Es war ein volkstümliches Glaubensstück unter den Portugiesen und den anderen frühen Entdeckern, dass der Kilimandscharo dort ist, wo der Beginn des Nils war, bis John Hanning Speke den Trugschluss bewies und entdeckte, dass die wahre Quelle irgendwo im ostafrikanischen Plateau liegt. Laut Encyclopedia Britannica ist der Viktoriasee einer der wahrscheinlichsten Orte.

Es ist sowohl interessant als auch überraschend, dass die Aufzeichnungen, die Ptolemy und de Encisco hinterlassen haben, die einzigen glaubwürdigen schriftlichen Berichte über den Kilimandscharo bis zum Beginn des achtzehnten Jahrhunderts sind. In dieser Zeit wurden die Großmächte Europas immer hungriger auf Ostafrika und hatten das größte Interesse daran, diesen großen Kontinent zu erkunden.

Das 18. Jahrhundert - Pioniere im Herzen

Der internationale Handel war der Kern des britischen Empire. Ab dem frühen sechzehnten Jahrhundert begann sich der Handel langsam, aber stetig auf der ganzen Welt auszubreiten. Mitte des 19. Jahrhunderts etablierten die kaiserlichen Kaufleute in Sansibar einen festen Fuß, von hier aus begann sich ihre Vorherrschaft über den regionalen Handel auszudehnen.

Dies war, als die Briten zum ersten Mal von Kilimandscharo hörten. Vage Berichte weckten ihr Interesse; insbesondere war es nicht nur die Anwesenheit eines hohen Berges auf dem Festland, sondern die reale Möglichkeit, die Quelle des Nils zu entdecken, ein Geheimnis vieler Jahrhunderte.

Europäische Gelehrte glaubten während dieser Zeit, dass der Verbleib der Nilquelle irgendwo in den Bergen des Mondes lag. Die Theorie drehte sich hauptsächlich um die Werke von de Encisco und anderen portugiesischen Entdeckern. Keine Expeditionen, um zu überprüfen, ob die Hypothese richtig war, oder ob die besagten Berge des Mondes überhaupt existierten, wurden versucht.

Ein entscheidender Moment ereignete sich 1834, als der angesehene Afrika-Gelehrte William Cooley Khamis bin Utham traf, der Europa bereisen sollte. Letzterer war ein bekannter Sklavenbesitzer, Entdecker und Botschafter des Omanischen
-Reichsherrschers Said bin Sultan, zu dem das Gebiet Ostafrikas gehörte.

Dieses Treffen hatte ein bedeutsames Ergebnis. Einige Jahre nach dem Treffen mit bin Utham veröffentlichte William Cooley ein langes Werk "The Geography of N'yassi, or the Great Lake of Southern Africa Investigated", in dem der Kilimandscharo zum ersten Mal mit seinem heutigen Namen genannt wurde. Herr Cooley schrieb, "Kirimanjara" sei der berühmteste Berg in ganz Ostafrika. Wir glauben fest daran, dass er diesen Namen von Khamis bin Utham gelernt hat, der ihn wiederum aus Afrika mitbrachte, wo er angeblich von den Einheimischen im Volksmund benutzt worden war.

Der erste Europäer, der den Namen Kilimandscharo (falsch geschrieben als "Kirimanjara") aufzeichnete, war William Cooley, ein britischer Gelehrter.

Lange Zeit galt Afrika als nichts anderes als ein Ort, an dem Sklaven und Elfenbein beschafft werden konnten. Plötzlich wurde der "Dunkle Kontinent" zum Punkt des akademischen Interesses. Die Suche nach der Quelle des Nils wuchs in Manie unter den Geographen. Sie nahmen die Werke der Portugiesen, Arabern und chinesischen Kaufleuten aus den Archivgewölben und lasen sie und versuchten, Informationen über den Aufenthaltsort der Nilquelle zu finden.

Sklavenhandel in Tanganiyika
John Hanning Speke

Die meisten akademischen Köpfe erkundeten ihre Erkundungen aus gemütlichen Londoner Bibliotheken und ihren privaten Studien und hielten unaufhörlich ihre Theorien und Ideen fest. Einige waren jedoch mutig genug, sich an die afrikanische Küste zu wagen und ihre Theorien auf dem Gebiet zu testen. Die ersten, die dies versuchten, waren John Hanning Speke und Richard Burton, die sich auf der Suche nach den Ursprüngen des Nils auf der Suche nach den Ursprüngen des Nils auf der Suche nach den Ebenen Ostafrikas versammelten.

Anfang des 19. Jahrhunderts waren Entdecker besessen davon, die Ursprünge des Nils zu finden

Natürlich können wir nicht umhin, zwei ikonische Figuren der afrikanischen Erforschung zu erwähnen - Dr. David Livingstone und Henry Morgan Stanley. Der erste erntete internationale Anerkennung der Zeitgenossen für seine Arbeit als Missionar und für seine Bemühungen, die Quelle des Nils zu entdecken, während der zweite für seine Suche nach dem Verbleib des ersten geehrt wurde.

Missionar

Zur Überraschung vieler waren die ersten Europäer, die einen Blick auf den Kilimandscharo warfen, keine professionellen Abenteurer oder Entdecker, sondern Mitglieder des Klerus, die nach Tansania kamen, um zu predigen und zu bekehren. Die Ehre der erste Europäer zu sern, den der Berg behielt war der Schweizer Missionar Johannes Rebmann, der 1848 unter der Leitung des Örtlichen Häuptlings Bwana Kheri in die Länder des Chagga-Stammes reiste. Sein weniger bekannter Begleiter Johann Krapf litt an Malaria und musste in Kenia bleiben.

In den Aufzeichnungen von Rebmanns Tagebuch vom 11. Mai 1848 heißt es, dass gegen zehn Uhr morgens etwas "bemerkenswert Weißes" auf dem Gipfel eines hohen Berges sichtbar wurde. Zunächst verwechselte Rebmbann sie mit einer Wolke, aber sobald seine Gruppe dem Berg näher kam, verstand der Missionar, dass keine andere Schlussfolgerung gezogen werden konnte: Es war Schnee.

Wachagga Stämme
Early Kilimanjaro climbers

Er schrieb auch, dass die einheimischen Chagga-Stämme, die die Gebiete um den Kilimandscharo besiedelten, glaubten, dass ein Mensch den Gipfel nicht erreichen konnte, der von den bösen Geistern heimgesucht wurde. Rebmann erwähnte weiter, dass die Einheimischen Geschichten von den wenigen Mutigen erzählten, die versuchten, den Kilimandscharo zu besteigen, und nie wieder zurück kamen.

Da Kilimandscharo, Mount Kenya und Rwenzori die einzigen Orte in Ostafrika sind, wo Schnee und Minustemperaturen zu finden sind, ist es vernünftig anzunehmen, dass die Chagga-Stämme keine Kenntnisse darüber hatten, wie man unter solchen Bedingungen überleben kann. Jede Expedition ihrer Krieger, die mit dünnen Umhängen bekleidet waren und keine richtige Ausrüstung hatten, war von Anfang an zum Scheitern verurteilt.

Rebmann schickte regelmäßig Berichte nach Europa, wo die gelehrten Kreise auf große Skepsis stießen. Die meisten führenden Geographen konnten die Vorstellung nicht akzeptieren, dass Unterhalb des Äquator Schnee zu finden sei, obwohl er in den Anden Südamerikas zu sehen war.

Rebmann war jedoch unwissend, dass seine Berichte in Europa mit Kritik aufgenommen wurden, und der Missionar verbrachte noch einige Jahre in der Gegend und versuchte zwei weitere Expeditionen zum Kilimandscharo. Auf seiner zweiten Reise hatte Rebmann das Glück, gute Wetterbedingungen zu bekommen und er verfasste eine detailliertere Beschreibung des Kilimandscharos, diese enthielt, dass er zwei Gipfel hatte. Er beobachtete, dass Mawenzi im Gegensatz zu Kibo während der Sommersaison seinen Schnee verliert. Er entdeckte auch, dass seine anfängliche Schlussfolgerung über die Unbekanntheit der Einheimischen mit Schnee falsch war - nicht nur waren sich die Chagga-Stämme dessen bewusst, sie hatten auch einen besonderen Begriff, um es zu beschreiben - "Kibo", das später der Name für den höchsten Kegel des Kilimandscharo wurde.

Schließlich versuchte Rebmann auf seiner dritten Reise zum Kilimandscharo auf den Gipfel zu klettern. Diesmal war die Expedition organisierter: Es gab viele Träger und große Mengen an Vorräten, um die Besatzungsmitglieder zu unterstützen. Allerdings erreichten die Bergsteiger den Gipfel nicht, die Bedingungen erwiesen sich als zu hart. Rebmann schrieb später, wenn das Team weiter aufsteigen würde, hätte es etwa drei Stunden dauern können, bis sie die Schneehöhe erreicht hätten.

Die ersten Versuche, den Gipfel zu erreichen

Die Berichte von Rebmann erreichten schnell alle Afrika-Experten. Während einige hartnäckig über seine Entdeckung zweifelten, wurden andere fasziniert. Carl Claus von der Decken, ein deutscher Adliger und Entdecker, verbrachte viel Zeit in Afrika und gehörte zur zweiten Gruppe. Er war in Sansibar, als die Kilimandscharo-Abenteuer von Rebmann bekannt wurden. Begleitet vom Briten Richard Thorton, der an der Livingstone-Expedition teilnahm (und von der er schändlich gefeuert wurde), wagte sich das Duo auf das Festland und unternahm die ersten ernsthaften Versuche, den Gipfel zu erreichen.

Carl Claus von der Decken, portrait
Johannes Rebmann, portrait

Die erste Expedition von Baron von der Decken

Ihre Expedition war gut geplant, aber schlecht organisiert. Mit über fünfzig Helfern vor Ort, die ihnen zur Seite standen, fehlte es der Gruppe an warmer Kleidung und richtigen Zelten. In der Folge dauerte das ganze Kunststück drei miserable Tage, und sie gingen kaum über 2460 Meter hinaus. Obwohl das ursprüngliche Ziel der Expedition nicht erreicht wurde, hatte ihre Reise dennoch zwei wichtige Errungenschaften:

  • Von der Decken machte die ersten ziemlich genauen Schätzungen der Uhuru Peak Höhe und schrieb, dass es zwischen 5943 und 6196 Metern über dem Meeresspiegel liegen müsste;
  • Sein Begleiter Thornton spekulierte, dass der Kilimandscharo ein ruhender Vulkan sei.

Obwohl die Reise kaum eine erfolgreiche alpinistische Leistung war, hatte sie sinnvolle akademische Errungenschaften gesammelt.

Von der Deckens zweite Expedition

Das nächste Jahr war deutlich besser für den Baron, der den Aufstieg noch einmal versuchte und eine Höhe von 4260 Metern erreichte. Das Team wurde in einen Schneesturm verwickelt (der auch in diesen Tagen sporadisch auf dem Kilimandscharo passiert und den Gipfelweg praktisch unpassierbar machen kann) und sie mussten wieder absteigen.

Auf dieser Reise bemerkte Baron, dass vom Kilimandscharo fast 3.000 m des Gipfels mit Schnee bedeckt sind; dies ist ein starker Kontrast zu der kleinen Schneekappe, die heute auf dem Kilimandscharo zu sehen ist.

Die Reise von Charles New

Bevor er nach Europa zurückkehrte, inspirierte Baron von der Decken Charles New, einen britischen Missionar aus Mombasa, den Kilimandscharo zu besteigen. Im Jahre 1871 unternahm New eine lobenswerte Anstrengung, die dennoch eine Fassade war. In ähnlicher Weise war der zweite Versuch von New nicht erfolgreich, wenn auch interessant - er war der erste Bergsteiger, der versuchte, den Kilimandscharo von seinem südöstlichen Hang zu erklimmen. Es war viel anstrengender, denn damals erreichte der Schnee die Grundlinie des Gipfelkegels. Herr New war der erste Europäer, der jemals auf den Schnee des Äquators trat.

Eine weitere wichtige Errungenschaft von Charles New war die Entdeckung des Jala-Sees (heute bekannt als "Lake Chala"), dem einzigen vulkanischen See des Kilimandscharos. Er befindet sich südöstlich des Mawenzi-Gipfels.

Der dritte Versuch von Charles New wurde durch einen feindlichen Angriff des Chagga-Stammeshäuptlings Mandara vereitelt, der den Ruf eines rücksichtslosen Führers und grausamen Räubers hatte. News Besitz und Vorräte wurden geplündert und er musste sich an die Küste zurückziehen, wo seine Gesundheit schließlich versagte und der große Entdecker verstarb.

Das Interesse verschwand

Als die Europäer von Charles News unglücklichstem Ende erfuhren, begann das Interesse am Kilimandscharo zu schwinden. Da es an einem angemessenen wirtschaftlichen Impuls fehlte, waren die Großmächte Europas noch nicht daran interessiert, eine militärische Kraft zu entsenden, und einzelne Enthusiasten waren nicht bereit, ihr Leben und ihr Vermögen nur für dieses Abenteuer aufs Spiel zu setzen.

Infolgedessen sahen nur sehr wenige Europäer den Kilimandscharo in den folgenden Jahren. Diejenigen, die es taten, waren in der Regel auf dem Weg zu einem anderen Ziel und fuhren einfach am Berg vorbei. Zum Beispiel beobachtete Dr. Gustav Fischer, ein in Deutschland geborener Arzt, bei einem Besuch in Arusha auf dem Weg zum Naivasha-See auf einem Auftrag der Royal Geographical Society den Kilimandscharo und bemerkte, dass er für die Kolonisation und Besiedlung angemessen geeignet sein könnte, da er unwissentlich die Zukunft der Kilimandscharo-Region für die nächsten hundert Jahre vorhersagte.

Später stattete Joseph Thompson, ein Geologe aus Schottland (nach dem eine der weitverbreiteten Gazellenarten benannt wurde) dem Kilimandscharo einen Besuch ab, wo er seine Nordhänge untersuchte und einen vergeblichen, eintägigen Aufstieg versuchte. Thompson, ein hervorragender Naturforscher, aber ein schlechter Kletterer, konnte nicht über 2700 m hinausgehen, und es ist fraglich, ob er wirklich den Gipfel erreichen wollte.

Die Tapferkeit von Harry Johnston

Die in London ansässige Royal Geographical Society schien die einzige europäische Organisation zu sein, die unnachgiebig entschlossen war, den Kilimandscharo zu erkunden und ihren Gipfel zu erreichen. 1883 beauftragten sie Harry Johnston mit einer Mission, um die Tierwelt zu erkunden. So groß das Motiv auch war, die Kandidatenauswahl hatte weit weniger Glück.

Die Sammlungen und Schriften von Johnston präsentierten fast null akademisches Interesse. Später erzählte er, dass er tatsächlich ein Geheimagent des britischen Geheimdienstes gewesen sei. Bis heute gibt es keine dokumentierten Beweise, um seine Behauptung zu untermauern.

Johnston schickte auch einen Projektvorschlag an das Auswärtige Amt und forderte ein Budget von fünftausend Pfund und vierzig bewaffnete Männer, um die benachbarten Gebiete zu kolonisieren und dort eine europäische Siedlung zu errichten.

Die letzte Eskapade von Herrn Johnston war seine Erklärung, dass er die Höhe von über 5.000 Metern auf dem Kilimandscharo erfolgreich erreicht habe und dass jeder ihn leicht besteigen könne und dass Kletterstöcke unnötig seien. Nach dem heutigen Industriestandard zu urteilen, hatte er Recht - einige Kletterer erreichen Uhuru ohne Trekkingstöcke. Die europäischen Reisenden und Naturforscher seiner Zeit lachten jedoch über seine mutigen Behauptungen. Seine Spekulationen brachten jedoch etwas Wichtigeres hervor als Spott und Kritik - sie zeigten, dass das Gebiet offen und sicher für Erkundungen war.

Die deutsche Kolonisierung der Kilimandscharo-Gebiete

Die Heldentaten von Johnston und seinen Vorgängern weckten erneut das Interesse der europäischen Mächte in Ostafrika. Das Britische Reich mit dem langjährigen Erzfeind, dem kaiserlichen Deutschland, begann, ihre Wege zu begehen und die Gebiete Tansanias zu beherrschen.

Beide wurden von den Geistlichen schwer gelähmt, für die Afrika zunächst eine Kanzel für ihre Missionsarbeit war. Und während die Debatte zwischen den Laien und den Klerikern weiterging, gründete ein junger Deutscher Carl Peters eine politische Vereinigung namens "Gesellschaft für deutsche Kolonisierung" mit dem Ziel, Afrika unter den Bannern des Kaisers zu erobern. Mitglieder der Gesellschaft gingen an die Küste, wo sie es durch Abhilfe und Einschüchterung geschafft haben, mehrere Dutzend Häuptlinge davon zu überzeugen, auf die Herrschaft des Sansibar-Sultans (und damit der Briten) zu verzichten.

Deutsche in Ostafrika
Askaris in Tanganyika

Die Briten zögerten nicht mit der Reaktion - einige der "deutschen" Dörfer wurden überfallen und ihre Häuptlinge wurden zur Loyalität zum Britischen Empire genötigt. Die Möglichkeit eines Krieges zwischen den beiden Nationen in Ostafrika wurde real. Glücklicherweise beendeten die Verhandlungen in London und Berlin 1886 den Konflikt friedlich, als sie sich darauf verständigten, die Grenzen zwischen dem von Deutschland regierten Ostafrika und Kenia, das von den Briten kontrolliert wird, zu benennen.

Erste ernsthafte Kletterversuche

Während die Großmächte in Europa um die Kontrolle über die ostafrikanische Küste kämpften, versuchte ein ungarischer Adliger namens Samuel Teleki 1887 den Gipfel des Kilimandscharos zu erreichen. Vermutlich erreichte er eine Höhe von 4500-5000 m, als akute Ohrenschmerzen weitere Meter unmöglich machten.

Nach der Expedition von Teleki wagten sich zwei weitere auf den Kilimandscharo. Herr Abt, ein amerikanischer Entdecker, und Otto Ehlers, ein Mitglied der Deutschen Ostafrikanischen Kompanie, versuchten den Aufstieg. Beide scheiterten. Ehlers prahlte jedoch damit, dass er auf 5900 m wanderte, was natürlich unmöglich war. Diese Angabe war höher als der Kilimandscharo selbst! Selbstverständlich wurde diese Aussage von der Gesellschaft mit viel Kritik und Spott aufgenommen, und Ehlers erlangte den Ruf von jemandem, der seinen Aufstieg nicht genau messen konnte.

Obwohl die Expeditionen von Teleki und Abt nicht erfolgreich waren, halfen die beiden Entdecker später Hans Meyer bei der Erfüllung dieser Aufgabe. Teleki versorgte ihn mit nützlichen Kartierungen des Kilimandscharos, und Abt öffnete die Türen seines Hauses für Meyers Gruppe und versorgte ihn mit Essen auf der erfolgreichen Reise.

Die Reisen von Meyer - Endlich Erfolg!

Der erste aufgezeichnete Mann, der den Kilimandscharo erreichte, war Hans Meyer. Überraschenderweise war er weder ein professioneller Entdecker noch ein ausgebildeter Militärprofi mit Erfahrung unter zermürbenden Bedingungen: Er war Universitätsprofessor aus Deutschland. Insgesamt unternahm Meyer vier bekannte Reisen zum Kilimandscharo.

Beim ersten Versuch, 1887, erreichte Meyer eine beeindruckende Höhe von 5400 m. Er wurde jedoch durch schlechtes Wetter daran gehindert, weiterzumachen.

Im folgenden Jahr wurden Meyer und sein Begleiter Dr. Bauman von arabischen Händlern gefangen genommen, die gegen die deutsche Herrschaft rebellierten. Meyer und Bauman wurden gefesselt und erst freigelassen, als ihre Verwandten ein großes Lösegeld zahlten.

Dieses Missgeschick hielt Meyer jedoch nicht davon ab, 1889 einen bedeutsamen Versuch zu unternehmen. Zum ersten Mal in der Geschichte war der Versuch, den Gipfel des Kilimandscharos zu erreichen, endlich erfolgreich! Im Gegensatz zu seinen weniger glücklichen Vorgängern verstand Meyer das Geheimnis des erfolgreichen Kletterns auf dem Kilimandscharo. Er machte mehrere Lager an den Hängen von Kibo und unternahm mehrere Gipfelversuche. Nach jedem erfolglosen Aufstieg kehrte er zur Ruhe ins "Gipfellager" zurück, Träger lieferten Vorräte aus unteren Lagern, damit er weiter auf Kibo verweilen konnte.

Meyer and Purtscheller on Mt Kilimanjaro
Meyer with the first Mt Kilimanjaro guides

Darüber hinaus war Meyer sehr selektiv beim Zusammenstellen seiner Crew. Unter seinen Anhängern hatte er einen professionellen Bergsteiger Ludwig Putscheller, der wertvolle Tipps und Expertisen im Bergsteigen zur Verfügung stellte. Er rekrutierte auch einen sachkundigen Führer aus den Reihen der Einheimischen. Sein Name "Marealle" ist in Erinnerung geblieben, und seine Abstammung dauert bis heute. Für Träger wählte er körperlich starke Männer und vermittelte strenge Disziplin. Verstöße führten zu körperlicher Bestrafung, die von den örtlichen Aufsehern erzwungen wurde.

Kurios: Im Gegensatz zu modernen Kletterern, die direkt vom Kilimandscharo-Eingangstor aufsteigen, starteten die Expeditionen von Meyer von Mombasa aus, und dem Aufstieg selbst ging eine anstrengende zweiwöchige Reise voraus.

Meyer schrieb auch, dass das Gipfelgebiet des Kilimandscharos voll von fast unpassierbarem Schnee und Eis war, was zu einer auffallend anderen Erfahrung führte, als die, die Kletterer heute erleben. Meyers Team hat mühsam die Stufen in das Eis schlagen müssen. Für ihn und Putsheller dauerte es fast drei Tage, um die Strecke von 4500 m bis zum Gipfel zurückzulegen. In diesen Tagen komplettieren die meisten Wanderer diesen Abschnitt des Anstiegs in sechs bis acht Stunden.

Nicht nur die Entwicklung von Kletterausrüstung und Führung hat den Kilimandscharo in diesen Tagen zu einem relativ leicht zu erklimmenden Berg gemacht - der Hauptgrund ist der Rückzug der Gletscher und der Schneeverlust.

Nach Meyers erfolgreicher Reise bauten deutsche Kolonisten mehrere Hütten auf dem Kilimandscharo, um die weitere Erkundung zu erleichtern. Die berühmteste wurde nach dem deutschen Bundeskanzler Otto von Bismark benannt. Es befindet sich auf der gleichen Höhe wie die heutige Mandara Hütte an der Marangu Route, und es ist wahrscheinlich, dass die heutigen Hütten auf den Fundamenten der Bismarkhütte gebaut wurden.

Konflikt zwischen Deutschen und lokalen Stämmen

Anfangs waren die deutschen Siedler und die Verwaltung in der Kilimandscharo-Region grausam gegenüber der lokalen Bevölkerung. Das Vorgehen von Dr. Peters und seinen Anhängern der Gesellschaft für deutsche Kolonisierung wurde in Deutschland heftig kritisiert. Die Kaiser-Administration warf ihnen vor, Feindseligkeiten mit den Einheimischen zu schüren und "das einst friedliche Land in ein permanentes Kriegsgebiet zu verwandeln". Die deutschen Soldaten und Reisenden wurden oft von den Chagga-Partisanentruppen überfallen und getötet. Der Führer des Chagga-Stammes war damals Häuptling Mandara, der den Kolonialtruppen in der Nähe der Stadt Moshi um 1870 eine schwere Niederlage zufügte.

Die Deutschen stellten bald wieder ihre Autorität auf, aber es wurde offensichtlich, dass Reformen notwendig waren. Bald wurde ein nachsichtigerer Ansatz zur Regierungsführung gewählt, und das Volk der Chagga wurde kooperativer und half den kaiserlichen Soldaten sogar, die Maasai-Rebellion bald darauf niederzuschlagen.

Meyer Erkundung

Nach Meyers bemerkenswerter Leistung im Jahr 1889 begann das Interesse der Europäer am Kilimandscharo wieder zu schwinden. Der zweite erfolgreiche Aufstieg fand erst zwanzig Jahre später statt.

Das Interesse entzündete sich zu Beginn des 20. Jahrhunderts wieder, als es zu folgenden großen Entwicklungen kam:

1912 erreichte ein deutsches Bergsteigerpaar, Fritz Klueton und Edward Oehler, den Gipfel von Mawenzi und vollendete die Entdeckung des Kilimandscharos. Diesem Duo wird auch der erste erfolgreiche Aufstieg von der Westlichen Seite des Berges zugeschrieben. Insgesamt dauerte es 64 Jahre von dem Moment an, als die Europäer den Kilimandscharo zum ersten Mal sahen, bis zu dem Tag, an dem er schließlich komplett bestiegen wurde.

Walter Furtwangler (nach dem einer der berühmtesten Kilimandscharo-Gletscher benannt wurde) war der erste Mensch, der den Kilimandscharo erreichte und Skier zum Abgleiten einsetzte.

Die erste Frau, die Gillmans Point eindrucksvoll erreichte, war Lady Ruckteschellkept, ebenfalls aus Deutschland. Dann setzte der Ausbruch des Ersten Weltkrieges das weitere Bergsteigen auf dem Kilimandscharo aus. Während wenig über den Aufstieg des Kilimandscharos während des Krieges bekannt ist, verewigte Paul von Lettow-Vorbeck, ein angesehener Offizier seinen Namen, indem er erfolgreich einen Guerillakrieg mit weniger als zehntausend Soldaten unter dem Kommando gegen die Ostafrikanische Armee des Britischen Reiches mit über dreihunderttausend Mann führte! Tatsächlich war er der einzige deutsche Kommandeur, der auf britischem Territorium kämpfte. Alle britischen Versuche, ihn unrühmlich einzufangen, scheiterten, und er ergab sich nur auf Befehl des Kaisers.

Kilimandscharo Legende von Dr. Richard Reusch

Von allen Europäern, die versucht haben, den Kilimandscharo zu besteigen, ist Dr. Richard Gustavovich Reusch ohne Frage der Wichtigste. Von niemandem wurde der Aufstiegsrekord von Dr. Reusch bisher übertroffen - er hat mindestens 65 dokumentierte erfolgreiche Aufstiege. Einige behaupten, dass er es fünfundsiebzig Mal getan hat. Was auch immer die genaue Zahl sein mag, es ist nicht nur die Zahl, die ihn besonders gemacht hat - sein Leben war so ereignisreich, dass es leicht wäre einen Hollywood-Produzenten zu inspirieren, den nächsten Blockbuster-Film zu drehen.

Russischer Offizier, Student und Guerilla-Kämpfer

Reusch wurde in einer Familie deutscher Siedler im kaiserlichen Russland geboren. Sein Vater Gustav Reusch war lutherischer Geistlicher und Lehrer. Trotz der Tatsache, dass die religiösen Minderheiten während dieser Zeit in Russland stark marginalisiert wurden, indoktrinierte Gustav Reusch den jungen Richard mit festem religiösen Glauben, das sein späteres Leben weitgehend bestimmte. Welche Abenteuer Richard auch immer erlebte und wann immer er lebte, er ist immer ein gläubiger Lutheraner geblieben.

Als Richard fünf Jahre alt war, zog seine Familie um. Ihr neues Zuhause bot ihm die Möglichkeit, Reiten, Bergsteigen und Fechten zu lernen. Diese Fähigkeiten halfen ihm, dem russischen Kaiserlichen Kadettenkorps beizutreten, und nach seinem Abschluss (Richard beendete als Bester seiner Klasse) trat er der Armee bei.

Eine illustre Militärkarriere lag für Richard vor uns. Sein Vater wollte jedoch, dass er Student am lutherischen Seminar in Estland wurde, das zu dieser Zeit Teil des Russischen Reiches war. Richard gehorchte seinem Vater und begann einen Abschluss in Theologie zu machen. Im Rahmen seines Studiums lernte er Arabisch und wurde fließend in dieser Sprache. Arabisch zu verstehen spielte später eine wichtige Rolle, um Richard während seiner Reisen in den Nahen Osten zu helfen.

Als die Revolution 1917 über das Russische Reich fegte, meldete sich Reusch freiwillig für die Guerillatruppen und wurde trotz seiner Jugend zu einer prominenten Figur im Widerstand. Die Tage des Trainings zahlten sich aus - er war ein versierter Kämpfer und ein uneinholbarer Rebell. Schließlich wurde die Rote Armee im Baltikum, einer der wenigen Regionen des ehemaligen Reiches, die sie nicht beherrschte, schändlich besiegt.

Da Russland nun unter kommunistischer Herrschaft stand, hatte Reusch keinen Platz mehr, um zurückzukehren und meldete sich freiwillig für die Missionsarbeit in Ostafrika. Es war eindeutig eine abenteuerliche Entscheidung - auf den "unbekannten Kontinent" zu gehen, um die Einheimischen zu erforschen, wurde selten als Karriereweg von Theologie-Absolventen gewählt.

Reuschs Arbeit in Afrika

Reusch kam 1923 nach Tanganjika (dem heutigen Festland Tansanias) und begann seine Arbeit. Anfangs fühlte er sich isoliert und losgelöst von der Gemeinschaft, vor allem, weil er kein Englisch sprach. Er lernte es nie, bevor er in Ostafrika ankam, wo er begann, die Wörter in einem Wörterbuch auswendig zu lernen, und entwickelte schnell gute Kenntnisse. In kurzer Zeit machten ihn seine starken Führungsqualitäten zu einer tragenden Säule unter den lokalen Missionaren und anderen Mitgliedern der europäischen Gemeinschaft.

Auch seine ersten Versuche, die Einheimischen zu bekehren, waren kaum erfolgreich und stießen auf heftigen Widerstand der Stämme. Sein Gespür für das Erlernen ihrer Sprachen und Lebensweisen machte ihn jedoch zum beliebtesten und angesehensten Ausländer unter ihnen. Schließlich konvertierte er viele aus Meru, Chagga und anderen Kilimandscharo-Stämmen.

Eine bemerkenswerte Ausnahme waren die Maasai - ihr Widerstand gegen Reusch-Versuche war sehr feindselig. Abgesehen von seiner Missionsarbeit, versuchte er auch, den Einheimischen mit seinem medizinischen Wissen zu helfen, oft ihre Wunden zu behandeln und ihnen zu helfen, sich von Krankheiten zu erholen. In den ersten drei Monaten seiner Anwesenheit in Arusha betreute er über 5000 Patienten vor Ort. Traditionelle Maasai-Heiler tolerierten es nicht, dass sich ein weißer Ausländer in ihre Angelegenheiten einmischte. Dreimal versuchten sie, Reusch zu vergiften, in der Hoffnung, dass er stirbt oder vor Angst wegläuft. Er tat weder das eine noch das andere.

Im Gegensatz zu vielen seiner Vorgänger kombinierte Reusch seine produktiven missionarischen Aktivitäten mit den lokalen Bräuchen und Traditionen. Er mischte sich selten in lokale Angelegenheiten ein. Bei einigen Gelegenheiten führte die Maasai-Lebensweise jedoch zu gewalttätigen Konflikten. Daniel H. Johnson beschreibt in seinem Werk "Loyalty: A Biography of RIchard Gustavovich Reusch" einen grausamen Vorfall: Eines Nachmittags hörte Reusch die Schreie eines Kindes und sah zu seinem Entsetzen, dass ein Schamane ein kleines Mädchen mit Füßen trat, was sie offenbar töten sollte. Erschrocken erkannte Reusch, dass es sich bei dem Mädchen um Lena handelte, eine häufige Besucherin seiner Mission. Voller Wut packte er den Maasai an den Haaren, um ihn mit einer Pferdepeitsche auszupeitschen, bis er über den Rücken gebrochen wurde. Der Schamane entkam in Panik, und Reusch gewann den Ruf eines Ol-Bushnot - ein Maasai-Wort für einen Berserk-Krieger.

Reusch und Elefanten

Richard Reusch liebte von Anfang an die afrikanische Tierwelt. Auf seinen zahlreichen Reisen nach Maasailand sah er alle Mitglieder der ostafrikanischen Fauna. Er hatte eine besondere Bindung zu Elefanten, beschrieb sie oft als edel und bewunderte die Art und Weise, wie sie ihre Jugend schützten. Er schrieb, dass er einmal ein totes Krokodil an einem Baum hängen sah. Erstaunlicherweise war das Krokodil von einem Elefanten getötet worden, als es versuchte, das Baby des Elefanten anzugreifen. Reusch spekulierte weiter (und er hatte bis zu einem gewissen Grad Recht), dass nur wenige andere Tiere ihre Brut schützen.

1936 begleitete Reusch Herrn Duncan, einen britischen Beamten, auf einer Reise in den Busch. Das Ziel ihrer Mission war es, einen Teil der Savanne zu räumen, wo sich die Tsetse-Fliegen vermehrten und die Einheimischen beißte, was zu Dengufieber führte. Als der Busch in Brand geriet, kam es zu einer kuriosen Situation: Ein Elefantenkalb und eine Kuh wurden vom Feuer eingeschlossen. Es gab keine Möglichkeit, ihm zu entkommen, und das Feuer war so intensiv, dass niemand aus ihrer Gruppe es wagte, ihnen zu helfen. Plötzlich tauchte ein erwachsener Elefant aus dem nahegelegenen Wald auf, brüllte laut und eilte zum Feuer. Sie hob das Elefantenbaby hoch und brachte es schnell in Sicherheit. Dann kehrte der Elefant zum Erstaunen aller herum, rannte zurück und riskierte sein Leben um es der Kuh gleich zu tun. Ein Wildtier rettete ein Weidetier einer ganz anderen Rasse. War es nicht der beste Beweis für hohe Intelligenz und Mitgefühl der Elefanten? Die ganze Gruppe von Reusch und Duncan war von der Großzügigkeit des Elefantenkunststücks beflügelt. Herr Duncan schrieb einen ausführlichen Bericht an die britische Regierung und gelobte, "nie wieder sein Gewehr auf einen Elefanten zu richten". Reusch schloss sich ihm an und versprach dasselbe. Beide gaben auch zu, sich zutiefst für den Mut des Elefanten zu schämen, den kein Mitglied der Gruppe hatte.

Reusch und Kilimandscharo

Reusch bestieg 1926 zum ersten Mal den Kilimandscharo und notieren sich in dem Buch, das Hans Meyer rund dreißig Jahre zuvor auf dem Gipfel hinterlassen hatte. Er war die siebte Person nach Meyer, die eine Zeile über dieses historische Buch fallen ließ. In seiner frühen Jugend entwickelte er eine starke Vorliebe für Bergsteigen, und die Reise nach Ostafrika war für ihn ein Glücksfall – der Kilimandscharo, der Mt Kenya und der Rwenzori und wenige bekannte Berge magnetisierten Reusch. Er gründete den ersten East Africa Mountain Club und begann mit der Ausbildung der ersten lokalen Bergführer.

Reusch und seinen lokalen Helfern wird zugeschrieben, die ersten kommerziellen Expeditionen auf dem Kilimandscharo geleitet zu haben. Die ersten "Reisepakete" nach Ostafrika waren ganz anders als heute; Touristen reisten auf dem Seeweg und verpflichteten sich, einen viel längeren Zeitraum in der Region zu bleiben, was die Kosten deutlich höher machte. Nur die Reichsten konnten es sich leisten. Doch die von Reusch gesetzten Bergsteigerstandards betonten die Bedeutung der Sicherheit wie heute.

the famous snow leopard of Kilimanjaro
Richard Reusch on Kilimanjaro

Insgesamt bestieg Reusch den Kilimandscharo mindestens fünfundsechzig Mal und war damit Rekordhalter unter den nicht-lokalen Guides. Bis heute bleibt sein Rekord ungeschlagen. Richard engagierte sich immer für das aufkeimende Alpinisten-Credo – immer zusammen mit anderen Kletterern an seiner Seite. Neben vielen Rettungseinsätzen auf dem Kilimandscharo rettete Reusch 1938 eine Gruppe italienischer Bergsteiger vor dem sicheren Tod auf dem Rwenzori-Berg in Uganda.

Selbst seine langjährigen religiösen Widersacher, die Maasai, bewunderten seine Leidenschaft für den Kilimandscharo und nannten ihn respektvoll "den Sohn des Kibo".

Der gefrorene Leopard des Kilimandscharo

Auf einer Kilimandscharo-Wanderung werden Sie wahrscheinlich eine Geschichte über einen gefrorenen Leoparden auf dem Kilimandscharo hören. Manche finden das unterhaltsam, aber kaum plausibel und sagen oft, dass es nicht einfach passieren könnte und es ist nichts anderes als eine Legende. Tatsächlich scheint es sehr schwer zu glauben: Was würde ein Leopard auf den verschneiten Hängen des Kilimandscharos tun? Ist es vielleicht nur eine Geschichte für Touristen?

Wir wären auch ungläubig mit dieser Geschichte, es sei denn, Reusch selbst bürgte für seine Wahrhaftigkeit. Wie die meisten Deutschen seiner Zeit war Reusch akribisch und geradlinig in seinen Aufzeichnungen. In einem der Artikel, die er für die Tanganyikan Times schrieb, schrieb er, "Ich fand den gefrorenen Leoparden". Später schrieb Reusch, dass andere Wanderer die Leopardenstücke als Souvenirs herunterbrachten, und bald blieben dort nur noch ein paar Knochen übrig.

Für einige Zeit war der Ort, an dem der Leopard starb, als "Leopard Point" bekannt.

Diejenigen, die Ende der 1920er Jahre den Kilimandscharo bestiegen haben, hinterließen uns echte Schätze - Fotos des gefrorenen Kilimandscharo-Leoparden.

dead leopard on Kilimanjaro
Europeans in Tanganyika

Reusch ging auch so weit zu erklären, warum der Leopard seinen vorzeitigen Tod fand. Der Kilimandscharo ist reich an Salz, das bekannt ist, Antilopen und andere Huftiere anzuziehen. Noch heute lieben Büffel dieses Mineral und kommen auf der Suche nach ihm zum Kilimandscharo. Die Theorie legt nahe, dass einige Antilopen Salz suchten und die Aufmerksamkeit des Leoparden erregten. Die Verfolgungsjagd begann und beide wurden in einem plötzlichen Schneesturm gefangen. In der Folge starben beide schnell an den Folgen der Exposition.

Es gibt auch eine überzeugende Theorie, dass Ernest Hemingway teilweise von der Leopardengeschichte inspiriert wurde, um seinen Roman "Schnee des Kilimandscharo" zu schreiben. Auf seinen Afrika-Reisen 1933 verfolgte Hemingway interessante Geschichten und konnte den toten Leoparden auf dem Kilimandscharo einfach nicht finden. Es gibt keine dokumentierten Aufzeichnungen über das Treffen zwischen den beiden großen Männern, aber da Reusch zum Zeitpunkt der Hemingway-Reise in Arusha war, ist es eine sichere Wette, zu spekulieren, dass sie sich getroffen haben.

Auch wenn das Treffen zwischen Hemingway und Reusch vielleicht nicht stattgefunden hätte, wie auf den Fotos oben gezeigt, sahen andere Europäer die armen Tiere und hätten die Geschichte mit dem berühmten Schriftsteller in Verbindung setzen können.

Das Symbol der Unabhängigkeit

Sobald transatlantische Reisen für Europäer erschwinglicher wurden, verwandelte sich der Kilimandscharo langsam aber stetig in ein exotisches Touristenziel. Die erste Hütte auf dem Kilimandscharo für Touristen wurde 1932 gebaut. Heute ist sie als "Mandara-Hütte" der Marangu-Route bekannt. Hunderte Bergsteiger aus Europa und Amerika, die sich auf den Weg nach Tansania gemacht haben, sind den Spuren von Meyer und Reusch gefolgt.

Bismark Hut in 1959
Peter’s Hut in 1959

Zu Beginn der zweiten Hälfte des Jahrhunderts wurde der Kilimandscharo zum Symbol der Unabhängigkeitskampagne Tansanias. Nachdem sich die Briten 1961 aus Tanganjika zurückgezogen hatten, befahl der Präsident des "Vaters der Nation", Julius Nyerere, der Armee, eine Fackel auf den Gipfel zu bringen. Diese Mission wurde am 9. Dezember vom Soldaten Alexander Nyirenda abgeschlossen. Dieses Datum wird jedes Jahr in Tansania als Unabhängigkeitstag gefeiert und die Uhuru Fackel wurde zu einem der Symbole der Unabhängigkeit Tansanias.

Prince of Wales visiting Tanganyika, 1991
Young Julius Neyrere with Uhuru Torch

Der Gipfel erhielt zu dieser Zeit auch einen anderen Namen: Uhuru. Uhuru bedeutet "Freiheit" auf Swahili.

Ab den frühen 1950er Jahren wurde die Zahl der Touristen, die den Kilimandscharo besuchten, auf Tausende geschätzt. Ende 1990 kamen jedes Jahr mehr als zehntausend Menschen, um den Kilimandscharo zu besteigen, der in den 2000er Jahren auf etwa 30.000 und in der heutigen Zeit auf über 50.000 angestiegen ist. Es dauerte über sechzig Jahre, bis der Kilimandscharo von den frühen europäischen Entdeckern erfolgreich bestiegen wurde, doch aufgrund von Klimaänderungen und reduziertem Schnee und Eis ist der Kilimandscharo zum begehbarsten Berg der Welt geworden. Er ist nach wie vor der höchste Berg Afrikas und einer der seltenen Orte, an denen Schnee am Äquator der Erde zu erleben ist. Die Geschichte des Kilimandscharos umfasst Mythen und Kriege, Abenteuer und Risiko.